Senador Eddie Lucio Jr.
Presidente del Comité Senatorial de Asuntos Fronterizos

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6 de marzo de 2001
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Pleno del Senado aprueba proyecto de ley del Senador Lucio, que regularía la proliferación de colonias, con una enmienda para expandir la medida a todo el estado

AUSTIN - El Senado votó hoy a favor del Proyecto de Ley Senatorial 517 del Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), que proveería a condados fronterizos una autoridad limitada para establecer ordenanzas locales que combatan la proliferación de colonias. El Senador Estatal David Sibley (R-Waco) agregó una enmienda a la legislación que expandiría esta autoridad a nivel estatal.

"Durante el ínterin, los condados fronterizos solicitaron al estado una autoridad limitada para establecer ordenanzas locales, con el objeto de combatir el desarrollo de colonias", declaró el Senador Lucio, presidente del Subcomité Senatorial de Asuntos Fronterizos. "SB 517 es una herramienta que los condados necesitan para aplacar el crecimiento de viviendas de bajo nivel a lo largo de la frontera Texas-México y otras partes del estado".

"Estoy contento de ser el coautor de esta legislación modelo junto al Senador Lucio", dijo el Senador David Sibley, presidente del Comité de Negocios y Comercio. "Durante años hemos gastado dinero del estado tratando de limpiar las colonias que ya existen. Ahora, por primera vez, los condados tendrán la autoridad de establecer estándares de construcción que harán que estas divisiones de viviendas de bajo nivel no vuelvan a construirse".

El Juez del Condado Hidalgo Eloy Pulido declaró recientemente que "El rápido crecimiento en áreas rurales, especialmente a lo largo de la frontera, debe tener un desarrollo planeado y regulado para mantener estándares razonables y una calidad de vida decente para sus residentes. SB 517 nos ayudará a hacer esto. Este proyecto de ley nos dará el código que necesitamos para imponer la regulación de las tierras del condado".

El proyecto de ley, que fue aprobado primeramente por el Subcomité Senatorial de Asuntos Fronterizos, fue aprobado luego por los siete miembros del Comité de Negocios y Comercio, coautores de la legislación.

SB 517 permite a condados adoptar reglas que afectan: las dimensiones de lotes; la altura, número de pisos, dimensiones y número de construcciones en un lote; el porcentaje de un lote que puede estar ocupado; y la situación de viviendas y otras construcciones en el lote. La medida permite además a los condados adoptar códigos de construcción para promover estándares de viviendas, plomería e instalación eléctrica seguros y uniformes, en las áreas no incorporadas de los condados fronterizos.

En los últimos 10 años, los oficiales de la frontera han intentado brindar autoridad para establecer ordenanzas a los condados. SB 517 ha recibido un inmenso apoyo porque contiene varias provisiones que protegen los intereses de negocios y empresas, municipalidades y condados. Primero, el proyecto de ley estipula específicamente que el propósito y uso intentado de la nueva autoridad para establecer ordenanzas es combatir la proliferación de colonias. Segundo, provee una salvaguarda a ciudades, al establecer que si una nueva orden adoptada bajo el acta entra en conflicto con la ordenanza de una municipalidad, la ordenanza municipal prevalece dentro de la jurisdicción municipal en cuanto al conflicto. Tercero, el proyecto de ley provee una salvaguarda a condados, estableciendo que la medida no afecta la autoridad existente que tiene la corte de comisionado para adoptar una orden u ordenanza bajo la ley actual.

"El proyecto de ley ofrece a la Legislatura de Texas la oportunidad de remediar un gran problema, permitiendo a los condados instituir una regulación razonable al desarrollo", expresó la Jueza del Condado El Paso Dolores Briones. "Las ciudades ya tienen esta autoridad. Muchos constructores de divisiones ya se adhieren a estos estándares. Empero, a lo largo de la frontera Texas-México, hemos experimentado una propagación de construcciones que ignoran el bienestar a largo plazo de las familias que viven en estas comunidades".

"Esta es una medida sensible, integral y bien pensada que da a los condados la autoridad que les faltaba a lo largo de la frontera", dijo el Senador Lucio. "Esta es una legislación modelo que complementa aún más el Proyecto de Ley Colectivo de Colonias del que fui autor la pasada sesión, para conectar agua, cloacas y electricidad a estas colonias".

El Senador Lucio expresó apreciación por el apoyo dado a la medida por los condados fronterizos, contratistas y la Liga Municipal de Texas.

NOTA: El Director de Legislación y del Subcomité de Asuntos Fronterizos, Sr. Daniel Esparza, está encargado de SB 517.

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