Senador Eddie Lucio Jr.
Presidente del Comité Senatorial de Asuntos Fronterizos

DE DIFUSION INMEDIATA
21 de febrero de 2001
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Comités senatoriales aprueban legislación modelo para colonias

AUSTIN - El martes 20 de febrero del 2001, en audiencia conjunta, el Subcomité Senatorial de Asuntos Fronterizos y el Comité Senatorial de Negocios y Comercio, aprobaron unánimemente el Proyecto de ley Senatorial 517 del Senador Estatal Eddie Lucio Jr., para brindar a los condados de la frontera los instrumentos necesarios para combatir la proliferación de colonias.

"Durante el ínterin, los condados fronterizos solicitaron al estado autoridad para emitir decretos locales limitados, con el objeto de combatir el desarrollo de colonias", expresó el Senador Lucio, presidente del Subcomité Senatorial de Asuntos Fronterizos. "Este proyecto de ley trata de resolver una preocupación vital de condados a lo largo de la frontera de Texas y México".

El Juez del Condado Hidalgo, Eloy Pulido, indicó recientemente que "El rápido crecimiento en áreas rurales, especialmente a lo largo de la frontera, debe tener un desarrollo planificado y regulado para mantener estándares razonables y una calidad de vida decente para sus residentes. SB 517 nos ayudará a hacer exactamente eso. Este proyecto de ley nos dará autoridad para hacer cumplir códigos necesarios para mejor regular las tierras de condados", agregó el Juez Pulido.

Todos los miembros del Comité de Negocios y Comercio participaron como coautores de la legislación.

"Me entusiasma el ser coautor de esta legislación modelo junto al Senador Lucio", dijo el Senador David Sibley, Presidente del Comité de Negocios y Comercio. "Hemos usado fondos estatales por años tratando de acondicionar colonias que ya existen. Ahora, por primera vez, los condados tendrán la autoridad de establecer estándares de construcción que evitarán la construcción de más de estas divisiones de viviendas de inferior calidad".

Específicamente, SB 517 permite a los condados fronterizos adoptar reglas que afectarían las dimensiones de los lotes; la altura, número de pisos, dimensiones y números de edificios en un terreno; el porcentaje de un lote en el que se puede construir; y la ubicación de construcciones u otras estructuras en un lote. La medida además permite a los condados adoptar códigos de construcción para promover estándares de seguridad y uniformidad en la construcción, plomería y electricidad, en las áreas no incorporadas de condados de la frontera.

En los últimos 10 años, oficiales en la frontera han tratado de otorgar autoridad para emitir decretos a los condados fronterizos. SB 517 ha recibido un increíble apoyo porque contiene varias provisiones que protegen los intereses de compañías, municipalidades y condados. Primeramente, el proyecto de ley estipula específicamente que el propósito e intención del uso de esta autoridad para emitir decretos es combatir la proliferación de colonias. Segundo, provee salvaguardas a ciudades, al establecer que si alguna orden adoptada bajo el acta entra en conflicto con una ordenanza de la municipalidad, la ordenanza municipal prevalece dentro de la jurisdicción municipal durante la duración del conflicto. Tercero, el proyecto de ley provee una salvaguarda a los condados, al establecer que la medida no afecta la existente autoridad de la corte para adoptar una orden u ordenanza bajo la ley actual.

"Este proyecto de ley ofrece a la Legislatura de Texas la oportunidad de remediar un gran problema, al permitir a condados instituir razonables regulaciones de desarrollo", expresó la Jueza del Condado El Paso Dolores Briones. "Las ciudades ya tienen esta autoridad. La mayoría de las compañías urbanizadoras ya se adhieren a estos estándares. Empero, a lo largo de la frontera de Texas y Méjico hemos experimentado una erupción de construcciones que ignora el bienestar a largo plazo de las familias que vivirán en estos barrios".

"Esta es una medida muy sensata, amplia y bien pensada, que da a los condados la autoridad que les hace falta a lo largo de la frontera", dijo el Senador Lucio. "Esta es una legislación modelo que complementa aún más el Proyecto de Ley Colectiva de Colonias que escribí en la pasada sesión para proveer conexiones de agua, desagües y electricidad a las colonias".

El Senador Sibley también agregó: "En el Siglo XXI, los tejanos no tendrían que vivir en condiciones inseguras y antihigiénicas".

El Senador Lucio concluyó diciendo: "Estoy agradecido que este proyecto de ley ha recibido el apoyo de los condados, contratistas y la Liga Municipal de Texas en la frontera. Con tan inmenso apoyo, el estado de Texas finalmente brindará a los condados fronterizos la autoridad necesaria para parar la proliferación de colonias".

Se espera que el proyecto de ley sea votado por la cámara senatorial la semana que viene.

NOTA: El Sr. Daniel Esparza, Director de Legislación y el Subcomité de Asuntos Fronterizos, está encargado de SB 517.

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