Senador Eddie Lucio Jr.

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27 de noviembre de 2000
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El Senador Lucio presenta su proyecto de ley sobre Cadena Perpetua sin Derecho a Libertad Condicional, en conferencia de prensa en Austin

AUSTIN - El Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) introdujo hoy el Proyecto de Ley Senatorial 85, en conferencia de prensa en el capitolio de Texas. Su proyecto, pre-introducido por el senador recientemente, agrega la cadena perpetua sin derecho a libertad condicional como otra opción de sentencias para crímenes capitales en Texas.

"Treinta y tres estados en esta nación, el gobierno federal y nuestro sistema de justicia militar todos tienen pena de muerte y perpetua sin libertad condicional", dijo el Senador Lucio. "Es hora de que Texas se una a estas otras jurisdicciones y ofrezca la cadena perpetua sin libertad condicional como otra opción de sentencias para crímenes capitales".

El Proyecto de Ley Senatorial 85 permitiría a jurados la opción de sentenciar a condenados a la pena capital con la muerte, con perpetua sin libertad condicional o con perpetua con libertad condicional ( el condenado por un crimen capital puede ser liberado después de servir 40 años calendarios). La cadena perpetua sin derecho a libertad condicional será viable en aquellos casos en los que el jurado determina que la sentencia a muerte no debería ser impuesta. Actualmente, sólo alrededor del 10 por ciento de los casos de crímenes capitales terminan en una sentencia a muerte.

Refiriéndose al concepto erróneo que se tiene en Texas de la sentencia a cadena perpetua, el Senador Lucio dijo: "Cuando un jurado decide no imponer la sentencia de muerte, sólo les queda una sentencia que impone lo que es erróneamente considerado una sentencia a cadena perpetua, pero que en realidad es una sentencia a cadena perpetua con derecho a libertad condicional. Si un individuo de 18 años entra en una casa por la fuerza, roba objetos y mata a los ocupantes, bajo el estatuto actual puede quedar en libertad a la edad de 58 años".

En la pasada sesión, el Senador Lucio promovió el Proyecto de Ley Senatorial 39, que requiere a los jurados ser instruidos en que la sentencia a cadena perpetua significa que el acusado es elegible para libertad condicional después de 40 años. Empero, los jurados reciben esta instrucción sólo ante la solicitud del abogado defensor. Por lo tanto, los jurados pueden seguir creyendo erróneamente que están sentenciando a criminales violentos a pasar el resto de su vida en prisión.

Además de dar más poder a los jurados, la cadena perpetua sin derecho a libertad condicional podría también ahorrar dinero al estado. Contrariamente al convicto que recibe la sentencia de muerte, un individuo sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional no tiene derecho a un abogado pagado por el estado si decide apelar. Esto ahorraría a los contribuyentes una sustancial cantidad de dinero ya que estas apelaciones llevan mucho tiempo y dinero para ser procesadas. También se obtendrían ahorros adicionales en el costo si el acusador público decide aceptar la oferta de la defensa de cadena perpetua sin libertad condicional por un crimen capital. Estudios indican que el juicio por crimen capital le cuesta al estado más de 280.000 dólares. Debido a que no existe la apelación a un trato de reducción de pena, esto podría significar otro potencial ahorro al contribuyente.

El Proyecto de Ley Senatorial 85 también ayudará a brindar una conclusión a las familias de las víctimas, que tendrán por seguro que el asesino nunca será liberado. Actualmente, las familias de las víctimas deben esperar y preocuparse porque el criminal puede ser liberado condicionalmente después de 40 años.

Para los retrasados mentales, la cadena perpetua sin derecho a libertad condicional también brinda opciones. En casos de personas como John Paul Penry, individuo con un I.Q. de 60 condenado por asesinato, un jurado reticente a ejecutar tal individuo tendría otra opción de sentencia aparte de pena de muerte o libertad después de 40 años.

"Este proyecto de ley no es un referéndum", dijo el Senador Lucio, que sigue siendo un fuerte defensor de la pena de muerte. El hizo hincapié en que confía en que la gente de este estado hace aquello que cree justo cuando extiende su sentencia por crímenes capitales.

El senador agregó: "Creo que deberíamos darle [al jurado] tantas opciones como sea posible, y este proyecto de ley hace eso".

NOTA: El miembro del personal asignado a este tema es el abogado general Phillip T. Golden.

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