Senador Eddie Lucio Jr.

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7 de abril de 2000
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El Senador Lucio recomienda iniciativa para un calendario escolar uniforme que tenga impacto en el esfuerzo legislativo por tratar el problema del no cumplimiento relativo al ozono en Texas

AUSTIN - El Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), en una carta enviada hoy al presidente del Comité Senatorial de Recursos Naturales, Senador J.E. "Buster" Brown (R-Lake Jackson), y al presidente del Comité de Regulaciones Medioambientales de la Cámara de Representantes, Diputado Warren Chisum (R-Pampa), pidió incluir una iniciativa por un calendario escolar uniforme que requiera a toda escuela pública empezar las clases no antes del 1ro. de septiembre.

Uno de los cargos de los comités, en el que se podría incluir el problema del temprano calendario escolar, es el tratar sobre la pobre calidad del aire en el estado. El 20 de diciembre de 1999, el portavoz de la Cámara de Representantes James E. "Pete" Laney, instruyó al Comité de Regulaciones Medioambientales de esa cámara a: Identificar opciones de programas en todas las áreas del estado, para lograr y mantener el cumplimiento de los requerimientos federales de calidad del aire, preservando a la vez el potencial del desarrollo económico. El examen debería considerar los efectos del crecimiento demográfico proyectado en los requerimientos de transportación.

De manera similar, el Vicegobernador Rick Perry encargó al Comité Senatorial de Recursos Naturales: Estudiar los desafíos a los que se enfrenta Texas para cumplir con los estándares federales de calidad del aire establecidos en el Acta de Aire Puro, y las implicaciones de la falta de cumplimiento en el futuro desarrollo económico. El comité deberá evaluar el impacto que tienen los estándares federales para vehículos, combustibles, motores, aviones y otros, en la capacidad que tiene el estado de cumplir con los requerimientos del Acta de Aire Puro. El comité deberá también estudiar la conexión entre calidad del aire y temas relativos como adaptación y financiación de la transportación.

En referencia al creciente nivel de ozono causado en parte por vehículos de transporte escolar en agosto, uno de los meses más calientes en Texas, y a los mayores niveles de contaminación del aire a los que se exponen los niños en este período, el senador escribió: "La seriedad de las repercusiones que tendrá el no cumplir con los estándares de calidad del aire requiere que busquemos soluciones innovativas y persigamos toda posible medida de reducción del ozono. Yo tengo fe en la eficacia de esta táctica de sentido común, y les urjo incluir la medida del calendario escolar uniforme como parte de las recomendaciones de sus respectivos comités".

Los días con mayores niveles de ozono ocurren durante el período más caliente del año. En Texas, esos meses son generalmente julio y agosto. La alta concentración de ozono a nivel de superficie, creada por la mezcla de rayos solares y calor con contaminantes gaseosos aéreos, va en detrimento de la salud y es la causa principal de la violación de Texas al Acta de Aire Puro. Por ejemplo, el alto nivel de ozono puede causar problemas en la respiración, tos, y jadeo y dolor al respirar profundo. Debido a que los pulmones de los niños todavía están desarrollándose, tienden a respirar más rápidamente y a inhalar más contaminación del aire por kilo de peso que los adultos. En los días de alto nivel de ozono, los niños tienen un mayor riesgo de problemas respiratorios. Forzándolos a esperar los colectivos escolares en el calor de agosto --cuando la mayoría de las escuelas empiezan las clases en Texas--o a participar en actividades al aire libre como recreos escolares, educación física o práctica de actividades extra escolares, puede ser peligroso. Las áreas con altos niveles de contaminación que exceden el estándar federal de aire puro son designadas áreas de no cumplimiento, y pueden también ser elevadas a no cumplimiento moderado o severo.

"Mientras tratamos sobre diferentes métodos de reducción del ozono, tendría sentido examinar un sistema de aproximadamente cuatro millones de estudiantes, atendiendo 7.228 escuelas públicas en el estado. Con más de medio millón de empleados escolares de tiempo completo que requieren transporte, y con todos los niños viajando en colectivos, en autos con sus padres o manejando sus vehículos a la escuela, la cantidad de emisiones producidas por estos vehículos en el abrasante calor de agosto es terrible", agregó el senador. "Como la producción de ozono está relacionada directamente con la luz del sol, el posponer el comienzo del calendario anual escolar hasta después de septiembre, nos ayudaría a evitar la designación de no cumplimiento".

En el pasado, los esfuerzos del Senador Lucio por implementar una fecha posterior para empezar el año escolar han sido primeramente para estudiantes migratorios, que regresan tarde en el año y pierden más días de escuela debido al temprano calendario escolar. Cuando la Agencia de Educación de Texas ha contado la asistencia escolar de estudiantes migratorios en octubre, los récords indican una asistencia de aproximadamente 115.000, indicando que alrededor de 57.000 estudiantes migratorios no han regresado a la escuela. Lucio ha también expresado repetidamente su interés por implementar un calendario escolar uniforme para ayudar a los maestros que solo pueden tomar cursos de verano avanzados durante la primera parte del verano, a las familias que tienen que acortar sus vacaciones, y a los estudiantes que necesitan trabajar pero solo pueden hacerlo por menos de dos meses.

El senador aprobó exitosamente un proyecto de ley en el Senado durante la Legislatura 75a. que requería un comienzo escolar uniforme después del 1ro. de septiembre, pero el proyecto quedó pendiente en la Cámara de Representantes. Nuevamente durante la sesión legislativa 76a., el proyecto de ley fue alterado, requiriendo un estudio del Delegado de Educación, que fue agregado al Proyecto de Ley Educativo pero borrado en comité conferencia durante los últimos días de la sesión.

Enfatizando su pasión por cambiar la fecha del temprano comienzo de la escuela a una más razonable, el Senador Lucio escribió: ". . . mientras el estado de Texas entero lucha contra la costosa y altamente regulada designación de no cumplimiento, les urjo tomar en consideración una medida pro activa, que podría disminuir drásticamente el peligroso nivel de ozono en los meses pico: cambiando uniformemente el comienzo del calendario escolar a no antes del 1ro de septiembre.

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