Senadora Estatal Leticia Van De Putte, Distrito 26


De difusión inmediata

Octubre 28, 2010
Contacto: Sarah Gomez, (512) 463-0126

Carta al Editor: Hemos recorrido un largo camino para proteger el voto del personal militar de Texas
La senadora envió esta Carta al Editor del San Antonio Express-News en anticipación de las elecciones

Hace casi 60 años, el Presidente Harry Truman urgió al Congreso que asegure que los miembros del ejército que sirven en el extranjero puedan “ejercer los derechos que les han pedido luchar para conservar”. Sus palabras reconocían un problema: millones de militares en el extranjero no podían estar seguros que sus votos fueran contados en las elecciones de su país. Aún en el 2008, más de una de cada cuatro papeletas de voto de militares y otros en el extranjero eran devueltas por imposibilidad de entregar, perdidas o rechazadas.

Pero este año, los tejanos en el extranjero tienen la oportunidad de emitir su voto en las elecciones federales con más tiempo y menos obstáculos, estén en las montañas de Afganistán, en el Pacífico o en una base en Alemania.

En el 2009, el Pew Center publicó “Sin tiempo para votar”, un informe que muestra que las complejas leyes, procedimientos y plazos irrazonables en 25 estados –incluida Texas—dejaban los votos de personal militar en el extranjero en riesgo de no ser contados. El Congreso respondió con un arrollador apoyo bipartito, aprobando el acta Poder al Votante Militar y en el Extranjero (MOVE), y desde entonces Texas ha tomado pasos importantes para implementar esta medida.

El martes se darán las primeras elecciones federales importantes desde la promulgación de la legislación, que requiere a los estados dar más tiempo y brindar maneras adicionales para mandar las papeletas al extranjero, recibirlas y contarlas. Esta es una ocasión muy importante para nuestro estado, que aloja a la mayor población en la nación de miembros militares desplegados.

El acta MOVE permite justamente a los que sirven a nuestro país emitir sus votos en elecciones federales con mayor seguridad. Los votantes en el extranjero pueden ahora recibir las papeletas de toda elección federal más temprano (45 días antes de la elección) y rápidamente (usando tecnología como la de email). Si la papeleta no llegara, existe un plan secundario –la Papeleta Federal de Ausentes (FWAB), a la que se puede acceder electrónicamente, imprimir el formulario en blanco, llenarlo manualmente y luego enviarlo a un agente de elecciones.

Jacque Callanen, Administrador de Elecciones del Condado Bexar, ha sido el promotor líder en Texas para asegurar que nuestros soldados puedan emitir su voto. Hemos recorrido un largo camino para proteger los votos de los tejanos en el extranjero. Pero todavía falta para poder asegurar que nuestros militares puedan participar en toda elección estatal sin obstáculos. Como presidenta del Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares, he aprobado legislación que quitaría impedimentos irracionales para soldados en el extranjero que quieren votar. Yo sigo comprometida a hacer todo lo que pueda para asegurar que los votos de nuestras fuerzas armadas sean protegidos y contados. En la Legislatura 82º, promoveré legislación en Texas para extender protecciones federales claves en toda elección estatal.

Es importante que aquellos que defienden y protegen nuestras libertades sean capaces de participar en nuestra democracia representativa emitiendo su voto.

arriba