Senadora Estatal Leticia Van De Putte, Distrito 26

Comunicado de prensa
De difusión inmediata

Noviembre 14, 2008
Contacto: Tiffany Champion, (210) 733-6604

BOLETIN INFORMATIVO

Queridos amigos:

Espero encontrarlos bien en este día electoral. A continuación hay información práctica sobre lugares de sufragio y las cifras récord de participación en el Condado Bexar. Además, incluyo nueva información que afecta a nuestro estado.

Día de elecciones

Hoy es el día de las elecciones, y el Condado Bexar, como el resto del país, está viviendo una gran afluencia de nuevos votantes. De hecho, el número de votantes registrados en el Condado Bexar ha aumentado a 925,000. Lugares de sufragio en toda la ciudad han reportado una participación récord en el voto preliminar, aún con 41 lugares de voto adelantado (de los 29 en las pasadas elecciones presidenciales). De hecho, se emitieron más de 375,000 votos durante el voto preliminar en el Condado Bexar, superando todo récord previo.

Estamos viendo mucho entusiasmo y compromiso de parte de los votantes en estas elecciones; es realmente un momento apasionante. Si todavía no lo ha hecho, le pido que ejercite su deber cívico este día electoral y ¡vote!

Para información sobre dónde votar, llame a Elecciones del Condado Bexar al (210) 335-VOTE, o visite http://elections.bexar.org.

Regla de prueba de residencia de DPS

A partir del 1º de octubre, el Departamento de Seguridad Pública (DPS) requiere a todo solicitante de licencias de conducir y tarjetas de identificación que presenten prueba de ciudadanía de EE.UU. y/o residencia permanente. Aún más, esta regla solo permite la emisión de licencias de conducir o tarjetas de identificación a personas autorizadas a permanecer en EE.UU. por lo menos seis meses. Por lo tanto, toda persona que permanezca legalmente en Texas por menos de seis meses, o cuya estadía autorizada expire antes de los seis meses, no recibirá licencia de conducir o tarjeta de identificación. Como agencia estatal, DPS instituyó esta regla sin autoridad legislativa, ya que este tipo de autoridad para disponer reglas cae dentro del ámbito de la Legislatura de Texas.

Además de implementar nuevas reglas sobre la emisión de licencias de conducir y tarjetas de identificación de Texas, la Comisión de Seguridad Pública de Texas (“Comisión”) solicitó una opinión del Procurador General de Texas para que considere si la Comisión tiene o no autoridad para disponer paradas de control de licencias de conducir. Texas no ha implementado controles vehiculares de licencias de conducir desde 1994, cuando la Corte de Apelaciones Criminales de Texas emitió Holt versus State, 887 S.W.2d.16 (Tex. Crim. App. 1994). Holt v. Texas es una opinión judicial que trata la constitucionalidad de las paradas de control. En esta opinión, la Corte sostuvo que los controles deben emanar de un “cuerpo gubernativo políticamente responsable” para ser constitucional (en Holt en 19). Sin embargo, el programa de paradas propuesto por DPS fue emitido por DPS --una agencia estatal--y no la Legislatura de Texas. Aún más, el programa de paradas es bastante vago y no especifica cómo o cuándo DPS podría parar a conductores para determinar si la persona posee una licencia de conducir válida.

Yo creo que como la Comisión no es un “cuerpo gubernativo políticamente responsable”, la institución de paradas de control de DPS está fuera de la autoridad de la Comisión. Como los funcionarios electos son directamente responsables hacia los votantes a través del proceso electoral, y sirven a discreción del electorado, la Legislatura es el cuerpo apropiado para implementar programas de paradas de control. En cambio, la Comisión está integrada por directores nombrados que no son directa ni políticamente responsables ante los votantes. Por lo tanto, la Comisión está usurpando la autoridad de sancionar leyes de la Legislatura, al intentar implementar estas paradas de control de conductores.

Durante la Sesión Legislativa 80º, la Legislatura tomó concientemente la decisión de no actualizar las reglas para la emisión de Licencias de Conducir de Texas, hasta tener las reglas finales del Departamento de Seguridad Patria para la implementación del Acta Federal Real ID. Varios factores, incluyendo el impacto en los recursos fiscales y consideraciones laborales, influenciaron la decisión de la Legislatura de no tratar la manera en que se emiten las Licencias de Conducir de Texas. Por lo tanto, la regla administrativa de la Comisión no es solo inapropiada sino también prematura. La próxima Sesión Legislativa 81º brindaría una oportunidad oportuna y apropiada para que la Legislatura decida tratar este asunto por los canales apropiados.

Aún más, mientras que superficialmente pareciera que la regla se aplica solo a los conductores “indocumentados” de Texas, también afectaría a aquellos que están aquí legalmente y por un tiempo corto, y que necesitan conducir. Por ejemplo, a un estudiante o trabajador profesional que reside legalmente en Estados Unidos por seis meses o menos no le estaría permitido obtener una Licencia de Conducir de Texas. Además, todos los conductores de Texas podrían verse adversamente afectados si DPS establece paradas de control. No solo estas paradas de control han sido vagamente propuestas, sino que la naturaleza indefinida de estos controles podría potencial e injustamente incomodar a los ciudadanos de Texas, que serían sujetos a paradas al azar para examinar su comprobante de residencia.

En oposición a esta regla administrativa, me he unido a la Diputada Ruth Jones McClendon (D-San Antonio) para enviar una carta conjunta al Procurador General, y hemos agregado a la carta comentarios adicionales pertinentes a los temas de autoridad legislativa y la potencial implicación constitucional de esta nueva regla.

Espero que estos temas sean presentados ante la legislatura en la próxima sesión legislativa, para un debate abierto y total. Debemos respetar el proceso democrático, base de nuestra nación. Los mantendré informados sobre el progreso de este importante tema.

Sinceramente,

Leticia Van de Putte

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