Senadora Estatal Leticia Van De Putte, Distrito 26

Comunicado de prensa
De difusión inmediata

Junio 22, 2007
Contacto: Tiffany Champion, (210) 733-6604

NOTICIAS ELECTRONICAS

Queridos amigos:

El Gobernador Perry ha promulgado en ley el nuevo presupuesto estatal bienal de 151 billones de dólares, que entrará en efectividad el 1º de septiembre del 2007. Durante la Sesión Legislativa 80º, mis colegas y yo trabajamos arduamente para mejorar la salud y educación de los residentes de Texas, y, aunque estoy muy orgullosa de un número de iniciativas financiadas para el próximo bienio, estoy desilusionada por varios elementos de educación superior que el gobernador vetó.

Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP)
El nuevo presupuesto aumenta el financiamiento al Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP). El Senador Kip Averitt (R-Waco) y yo promovimos la HB 109, creada por el Diputado Sylvester Turner (D-Houston). La medida restituye un paquete integral y apropiado de CHIP para los niños de Texas, restaurando muchos de los recortes hechos al programa en el 2003, cuando la Legislatura enfrentó un déficit en el presupuesto de 10 billones de dólares. Se extenderá cobertura a otros 135,000 niños.

El Programa CHIP provee atención médica primaria y preventiva --como vacunas, y exámenes físicos, oculares y dentales--a los niños de Texas que no tienen seguros médicos privados ni califican para Medicaid porque los ingresos familiares son demasiado altos. Una familia de cuatro puede tener ingresos de hasta $42,000 anuales y cumplir con requisitos de CHIP. El aumento reducirá la cantidad de niños no asegurados y extenderá la cobertura a la atención prenatal.

Haven for Hope
De interés especial para San Antonio, el nuevo presupuesto también incluye $6 millones para la Comisión de Salud y Servicios Sociales de Texas, a ser usados para servicios del nuevo Haven for Hope. Yo promoví la HB 2524, cuya autora es la Diputada Ruth McClendon (D-San Antonio).

La medida autoriza la creación de un proyecto piloto en el Condado Bexar para proveer atención médica y mental por medio de unidades de intervención y desintoxicación. Permite a la asociación sin fines de lucro Haven for Hope establecer y operar un centro de prioridades de salud pública y desintoxicación. En el Condado Bexar, un alto número de personas con enfermedades mentales o problemas de adicción a las drogas está siendo “tratada” con la encarcelación en vez de con métodos menos costosos. El establecimiento servirá a los desamparados, incluyendo veteranos de guerra, que sufren de enfermedades mentales o adicción a las drogas. Proveerá un mecanismo para tratamientos más apropiados y efectivos en relación al costo. Haven for Hope es una asociación entre la Municipalidad de San Antonio, el Condado Bexar, el Sistema Universitario de Salud y el Centro de Servicios de Atención Médica.

Educación
El nuevo presupuesto también provee mayores y muy necesarios fondos para educación pública. Esto incluye $2.8 billones adicionales para enriquecimiento igualitario, salarios a maestros y asignaciones a escuelas secundarias, más una mayor contribución estatal al Sistema Jubilatorio de Maestros --del 6% al 6.58%.

El presupuesto también asigna más de $145 millones adicionales para asistencia financiera a estudiantes universitarios, sirviendo a 63,556 estudiantes más en el 2009, más $84 millones para cubrir el rápido crecimiento en la matriculación de nuestras instituciones de educación superior.

Aunque me decepciona que la Legislatura no haya podido coincidir en un aumento salarial que equipararía los salarios del magisterio en Texas a por lo menos el promedio nacional, estamos tomando pequeños pasos en la dirección adecuada. Les aseguro que continuaré luchando por la compensación que nuestros profesionales y paraprofesionales de la educación se merecen.

Instituto de Ciencias Biológicas de San Antonio (SALSI)
Como lo aprobó el Senado y la Cámara de Representantes, el presupuesto hubiera asignado $6 millones por bienio al Instituto de Ciencias Biológicas de San Antonio (SALSI) --un programa de investigaciones conjunto entre el Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas (UTHSC) y la Universidad de Texas en San Antonio (UTSA). Me decepciona mucho que el Gobernador Perry vetara este rubro en el presupuesto.

SALSI fue creada en la sesión legislativa 77º, pero no fue financiada por el estado. UTSA y UTHSC han aportado sus propios fondos para el programa desde la creación del instituto. SALSI ya ha atraído numerosos proyectos a San Antonio, incluyendo la creación del Consorcio de la Ancianidad en Texas Central. SALSI ha permitido a Texas convertirse en un líder internacional reconocido en estudios de la vejez, tratamiento traumatológico de guerra y otras condiciones debilitantes.

Obtener financiamiento estatal era la mayor prioridad de UTSA y UTHSC en la sesión legislativa 80º, y, así, una de las mayores prioridades de financiamiento también. Desafortunadamente, el Gobernador Perry no coincidió en nuestras prioridades. Yo creo que el instituto continuará haciendo a San Antonio un líder reconocido internacionalmente; sin embargo, estos fondos definitivamente hubieran contribuido a mayores investigaciones y servido para atraer más proyectos al estado de Texas.

Estoy orgullosa de los muchos logros de la Legislatura al producir un sólido presupuesto para la gran gente de Texas, a la que representamos, pero sé que siempre hay lugar para mejoras y estoy preparada para continuar luchando por mis constituyentes.

Por favor, comuníquenos toda pregunta que tengan. Su opinión me permite ser una legisladora efectiva.

Sinceramente,

Leticia Van de Putte

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