Senadora Estatal Leticia Van De Putte, Distrito 26

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12 de junio, 2003

Actualización de la Sesión (Parte II)

Queridos constituyentes y amigos:

Esta es la primer semana completa después del fin de la Sesión Legislativa 78°. Mi personal y yo estamos felices de regresar al distrito y a nuestros amigos, familia y la comunidad del Distrito Senatorial 26, y hemos extrañado la deliciosa comida mejicana a la que estamos acostumbrados aquí en San Antonio.

Aunque estamos encantados de estar de vuelta en casa, nos queda todavía mucho trabajo examinando la implementación de las muchas e importantes medidas aprobadas en esta pasada sesión, además de las reuniones con constituyentes y grupos de interés.

La semana pasada traté algunos de los temas que el Senado consideró en esta sesión, y quiero aprovechar la oportunidad para mencionar otros significativos temas adicionales.

Legislación necesaria para cubrir el presupuesto

El Senado logró aprobar toda legislación considerada como elemento crítico para equilibrar el presupuesto.

Después de que el Senado aprobara el presupuesto para el próximo bienio, aprobó también la HB 7 –medida suplementaria de asignaciones. Esta legislación autoriza los recortes al presupuesto solicitados previamente a las agencias estatales para poder cubrir el déficit presupuestario del resto de este año fiscal que termina el 31 de agosto.

Otra medida necesaria para balancear el presupuesto fue la HB 2292, una reorganización masiva de las agencias estatales de salud y servicios sociales, que consolidará las catorce agencias en sólo cuatro, con un ahorro total de un billón de dólares.

Los cambios sustantivos a estatutos que gobiernan la educación pública indicados en la medida HB 3459 ahorrarían al estado 2,6 billones de dólares en el presupuesto del próximo bienio. La medida cambiaría el método contable del Fondo Permanente de Escolaridad, difiriendo las contribuciones al Sistema Jubilatorio de Maestros y el Sistema Jubilatorio de Empleados Públicos, y aumentando el índice de contribución de empleados activos de la educación pública a su sistema Jubilatorio (TRS-Care).

También crítica para equilibrar el presupuesto fue la medida HB 2458, que transferiría el punto de recaudación de impuestos a combustibles al mayor eslabón en la cadena del mercado, produciendo 8.300.000 dólares en ingresos adicionales.

Alivio a los crecientes índices de precios de seguros de propiedad

Con los otros miembros del comité conferencia sobre la SB 14, la medida de reforma a los seguros, logramos agregar varias protecciones para los propietarios.

Una medida aprobada por el Senado dos semanas después de que el tema fuera declarado de emergencia por el gobernador ordena a aseguradoras de propiedad habitacional en el estado a presentar inmediatamente sus precios e información de apoyo al director estatal de seguros. Un informe preliminar basado en la información requerida en el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 310 estuvo a disposición un mes después.

El informe final presentado al Comité Senatorial de Negocios y Comercio indica que los precios de compañías individuales podrían ser reducidos hasta en un 25 por ciento con respecto a los precios actuales. El informe también halló que los consumidores están pagando más por menos cobertura.

La Legislatura aprobó la medida SB 14 para tratar de disminuir los precios de seguros de propiedad. La medida usa un método híbrido para aumentar la regulación de los mercados de seguros de propiedad y vehículos.

La legislación da al Director Estatal de Seguros un poder sin precedentes de regulación y cumplimiento, e incluye lineamientos justos de redacción, prohíbe prácticas injustas y discriminatorias de evaluación de crédito, y ordena la presentación de información al público.

La SB 14 también incluye texto prohibiendo a compañías de seguros cobrar el llamado “impuesto a la piel” –una prima más cara en pólizas antiguas que se basaba en la raza del consumidor.

Los “13 de Tulia” serán liberados bajo fianza

El gobernador firmó en público la SB 1948, de la que fui coautora --una medida para liberar a los trece residentes de Tulia que todavía se encuentran en prisión a pesar de la condena por perjurio del único testigo en su contra. Los “13 de Tulia” fueron condenados después de una controversial redada de drogas en 1999, y están en espera de otro juicio que pudiera revocar la decisión original.

Se trata la ética legislativa

Una medida sobre ética que se daba por muerta fue revivida y aprobada unánimemente por el Senado en las últimas horas para consideración de medidas. El Senador Rodney Ellis de Houston dijo que la versión de la HB 1606 del comité conferencia es más enérgica que la versión que el Senado había aprobado previamente.

La medida extendería la prohibición de contribuciones a campañas políticas hasta el fin del período de veto del gobernador, o sea veinte días después del fin de la sesión.

Los legisladores tendrán que introducir un aviso ante la Cámara de Representantes o el Senado antes de introducir o promover una medida, si el legislador tiene un allegado cercano que es lobbyst o cabildero sobre el asunto que trata la medida.

La legislación aprobada ordenaría a ciertos funcionarios y empleados estatales a presentar cobros por referencias legales, resúmenes financieros personales, y los nombres de empleadores de contribuyentes que donan más de 500 dólares a sus campañas políticas. Los candidatos a cargos estatales tendrán que reportar también todo efectivo. La presentación de resúmenes financieros se aplicará también a todo funcionario municipal de poblaciones de más de 100.000 habitantes, y a miembros de juntas de distritos escolares de 5.000 estudiantes o más.

ππππππππ

La Legislatura levantó la sesión hasta el mediodía del segundo martes de enero del 2005, o hasta que el Gobernador Rick Perry decida convocar una sesión especial, lo que se especula sucederá.

Agradezco sinceramente a los cientos de ciudadanos de San Antonio que participaron activamente en el proceso legislativo. Gran parte de nuestro éxito en esta sesión fue el prevenir el cierre de la Escuela Estatal, el Hospital Estatal y el Centro de Enfermedades Infecciosas de Texas.

Sinceramente,

Leticia Van de Putte

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