Senadora Estatal Leticia Van De Putte, Distrito 26

“Edición especial del boletín electrónico:
NO a recortes a los niños”


14 de noviembre de 2002

¡NO a recortes a los niños!

El jueves 14 de noviembre del 2002, lanzamos una campaña a nivel estatal del “NO a recortes a los niños” (“No Cuts to Kids”). Con un grupo de 200 legisladores, líderes de la comunidad, educadores, padres y activistas, pedimos que el nuevo presupuesto refleje el valor que damos a nuestros niños. El evento tuvo lugar en la Escuela Primaria Stephen F. Austin del Distrito Escolar Independiente de San Antonio.

Participaron como oradores en el acto: el Senador Estatal Eliot Shapleigh de El Paso; Carri Baker Wells, Presidenta de Educación de la Cámara de Comercio del Gran San Antonio; la Diputada Estatal Dora Olivo de Rosenberg; el Dr. Rubén Olivares, Director del Distrito Escolar Independiente de San Antonio; Shelly Potter, Presidenta de la Federación de Maestros de San Antonio; Vicki Perkins, Presidenta del Comité de Legislación Pública de la Coalición CHIP de Asistencia Médica para Todos los Niños; y Amy Guerrero, madre de tres niños y estudiante de St. Phillip’s College. También asistieron al evento y mostraron su apoyo: los Diputados Estatales José Menéndez y Mike Villareal; los miembros de juntas escolares locales Connie Rocha, Tom López, Mary Ester Bernal (los tres de SAISD), Katie Reed (de NISD) y Estefanía Martínez (de EISD); representantes de la organización AFL-CIO y el Consejo de Maestros de San Antonio; maestros, personal y estudiantes de universidades locales; defensores de la educación temprana y salud de niños; junto a numerosos maestros y padres.

Fue importante para mí y todos los que participaron que los líderes de Texas entiendan que “no podemos pedir más responsabilidad académica y disminuir el financiamiento simultáneamente”. “Texas ocupa el segundo lugar en el número de estudiantes inscriptos en escuelas públicas, pero el lugar 31 en cuanto a inversión por estudiante. Nuestro nivel de financiamiento ya es menor al promedio nacional en cuanto a inversión por escolar; no podemos, por nuestro beneficio, disminuir los fondos y quedarnos aún más atrás”. Siento esta posición muy cercana a mi corazón, y voy a seguir defendiendo estos temas.

Otros grupos también han apoyado el esfuerzo de proteger los programas para niños de los recortes presupuestarios. Ellos incluyen la Coalición Latina de Educación de Texas (Texas Latino Education Coalition) y la Red de Libertad de Texas (Texas Freedom Network) entre otros.

Otros eventos similares tendrán lugar en diferentes puntos del estado antes del inicio de la Sesión Legislativa 78° en mitad de enero, para informar y educar a la gente sobre la importancia de permanecer vigilantes y en la defensa durante el proceso del presupuesto estatal.

A continuación, algunas cifras concernientes a los niños en toda Texas:

Los niños de Texas tienen muchas necesidades

Estimadamente 24% de los niños de Texas no están cubiertos por ningún seguro médico (Kids Count 2002, Fundación Annie Casey).

Texas ocupa el lugar 42 entre 50 estados en el porcentaje de niños que viven en pobreza (36%) (Kids Count 2002).

Texas ocupa el lugar 49 en el promedio de niños nacidos de madres adolescentes por cada 1.000 nacimientos (46 por cada 1.000 adolescentes entre 15 y 17 años) (Kids Count 2002).

Texas debe invertir más en educación porque lo necesita más

En el 2000, Texas ocupó el lugar 46 entre 50 estados en el porcentaje de graduados de secundaria, y el lugar 34 en el promedio de inversión por estudiante (Contraloría de Cuentas Públicas de Texas: “Measuring up” 2000).

Solo un pequeño porcentaje de jóvenes de Texas (31%) asiste a la universidad inmediatamente después de la secundaria, y el porcentaje ha disminuido en años recientes; menos de la mitad (43%) de los estudiantes que van a la universidad se gradúan dentro de los 5 años posteriores a terminar la secundaria. (Measuring Up. The State by State Report Card for Higher Education. Centro Nacional de Legislación Pública y Educación Superior, 2002).

Un número importante de estudiantes necesita asistencia adicional para aprobar el nuevo examen estatal TAKS (Agencia de la Educación de Texas, 2002). El estado debe continuar otorgando financiamiento adecuado si va a seguir haciendo responsables a maestros y administradores por la obtención de resultados.

Si la actual tendencia no mejora para el 2020, el ingreso medio por familia en Texas disminuirá en 4.000 dólares (Centro de Datos de Texas, 2000).

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