COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
3 de diciembre de 1999
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Explosión demográfica afecta carreteras estatales

Los motoristas en Texas saben que la explosión demográfica que produce atestamientos en escuelas y cortes se extiende también a las rutas del estado. Desde carreteras interestatales a caminos de condados, el incremento en el tráfico de camiones a consecuencia de NAFTA, y el de automóviles, está colmando las carreteras de la Texas central a su límite máximo.

Los caminos rurales (a granjas y de ranchos a mercados) del Distrito Senatorial 25, construidos para acomodar camionetas y remolques de carga, sufren ahora el peso de buses escolares llenos de estudiantes y el tráfico de pasajeros. Los funcionarios electos de condados previamente rurales están recurriendo al estado por asistencia para renovar los caminos y poder acomodar así el incremento de tráfico resultante del crecimiento de subdivisiones rurales.

Funcionarios estatales de transportación del Distrito de San Antonio, que incluye muchos de nuestros condados del Distrito Senatorial 25, celebran reuniones con público rural, donde los residentes de condados tienen la oportunidad de comunicar a los funcionarios qué proyectos de caminos deberían tener prioridad. Mientras el estado trata de estirar los fondos de transportación para incluir los caminos de granjas y ranchos a mercados, los costos de construcción de carreteras interestatales aumentan al billón de dólares en la expansión de carreteras principales como las interestatales Highway 35 y 10, y la nacional 281.

La velocidad del tráfico en estas carreteras suele reducirse al extremo durante las horas pico. En I 35 de Austin a San Marcos, por ejemplo, el tráfico ha aumentado el 754 porciento desde mediados de los sesenta, y se ha duplicado en los últimos cuatro años. El viajar de San Antonio a Austin lleva a veces más tiempo del que llevaba antes de la construcción de la interestatal.

Para aliviar el problema, se han comenzado proyectos de expansión entre San Antonio y New Braunfels. La carretera entre FM 3009 y FM 482 está siendo expandida a 6 carriles, a un costo de 11.300.000 dólares. Otro proyecto de FM 482 a Solms Road costará 16 millones de dólares. Otras cuatro expansiones están planeadas.

Planes del Departamento de Transportación proyectan convertir US 281 en una carretera de acceso controlado de seis u ocho carriles, con caminos laterales de acceso de una dirección a lo largo del Condado Bexar y parte del Condado Comal. Varios proyectos de corto plazo están planeados también, incluyendo un nuevo paso elevado en FM 1863 y US 281.

En el área de SanAntonio, I-10 ha sido expandida de cuatro a ocho carriles, y un plan de largo plazo está desarrollándose para tratar el crecimiento futuro que se espera incrementará el tráfico significativamente desde el Loop 1604 hasta Boerne.

Los carriles adicionales ayudan, pero de acuerdo a un estudio del Departamento de Transportación de Texas, se necesitarían hasta diez nuevos carriles en porciones de I-35, resultando en triples pisos en algunas ciudades. Debido a que este tipo de construcción significa una pesadilla financiera y logística, se deben considerar otras alternativas. Durante el ínterin, el Comité Senatorial de Asuntos Estatales evaluará los esfuerzos de planificación de la transportación estatal.

Aquellos de nosotros que servimos en el comité estudiaremos todas formas de transportación, incluyendo carreteras, caminos de granjas a mercados, autopistas de peaje, transportación colectiva, aviación y trenes de pasajeros. Aunque no hay soluciones fáciles, baratas y rápidas para los problemas de transportación en el estado, el tren rápido de pasajeros es definitivamente una opción que el estado debería considerar seriamente, particularmente para la carretera I-35.

Una línea de trenes rápidos para pasajeros aliviaría la pesada congestión de tráfico que frustra a motoristas que circulan en secciones de I-35 entre San Antonio y Georgetown. La idea de una línea de trenes rápidos de pasajeros es relativamente nueva en nuestra parte de Texas, pero yo creo que es algo necesario en estos tiempos.

Aunque disfrutamos los beneficios económicos de este crecimiento sin precedentes, como un índice muy bajo de desempleo y el surplus presupuestario del estado, el desarrollo no está exento de problemas. Hasta que los problemas de tránsito que tenemos se solucionen, les ruego a los tejanos que manejen de manera segura y amigable.

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