COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Noviembre 23, 2012
Contacto: Cindy Brockwell - (210) 826-7800

Comienza el baile del presupuesto

Las noticias que lee ahora sobre el presupuesto estatal son solo el primer acto de un largo proceso de creación del presupuesto.

El proceso dura cinco meses, y tanto el Comité Senatorial de Finanzas como el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes trabajarán en el presupuesto 2014-15 durante la mayor parte de la sesión legislativa.

La Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) redacta recomendaciones presupuestarias sobre agencias estatales para la legislatura. Así que aunque la Legislatura comienza a reunirse en enero, ya se ha hecho bastante trabajo. Puede revisar toda la información sobre el presupuesto en la página de LBB: www.lbb.state.tx.us.

El día previo al inicio de la sesión legislativa, la Contraloría de Texas emite la estimación de ingresos y gastos para el resto del actual presupuesto bienal (2012-13) y el próximo presupuesto bienal (2014-15). La Constitución de Texas prohíbe a la Legislatura asignar más fondos de la estimación de ingresos de la Contraloría, así que esa información es crucial.

Durante la última sesión legislativa, recortamos billones de dólares del presupuesto. Lo primero a hacer será aprobar una medida de asignaciones suplementarias para financiar los $4.7 billones que recortamos de Medicaid.

Después de presentarse las medidas de asignaciones generales, éstas son enviadas al Comité Senatorial de Finanzas y el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes. Luego hay audiencias en cada comité. El público puede prestar testimonio ante los comités sobre el gasto propuesto.

Desde el primer día de la sesión, los tejanos visitan a sus representantes electos para solicitar mayores fondos para sus causas: los maestros podrían pedir mayor salario, los padres más dinero para la educación a autistas o servicios de salud mental, los empleados estatales desean mantener sus actuales beneficios, y otros desean más fondos para la investigación del cáncer. Todo esto es razonable, pero hay una cantidad de dinero limitada para gastar.

La educación, junto a los servicios de salud y sociales, se llevan alrededor del 74% del presupuesto estatal. Eso no deja mucho más para el sistema judicial, seguridad pública, recursos naturales y otros temas importantes.

Después de las audiencias, los comités se ponen de acuerdo separadamente en el financiamiento para cada agencia. Los comités envían entonces sus medidas a ambas cámaras legislativas para que sean votadas.

Cada cámara aprueba una medida de asignaciones de fondos, y siempre hay diferencias entre lo que aprueba el Senado y la versión de la Cámara de Representantes. Entonces se nombra un comité conferencia integrado por cinco senadores y cinco diputados estatales para resolver las diferencias entre las dos versiones de la medida.

El comité conferencia trabaja en un presupuesto aceptable para los miembros, y la medida única es enviada a cada cámara para su aprobación. Una vez que ambas cámaras aprueban el informe del comité conferencia, la medida va a la Contraloría para que certifique que la cantidad asignada está dentro de los ingresos estimados disponibles.

Una vez certificada, la medida es enviada al gobernador, quien tiene poder para vetar rubros. Él puede vetar asignaciones específicas, en vez de la medida entera. Cuando el gobernador firma la medida, ésta se convierte en el Acta de Asignaciones Generales para el 2014-15.

Les pido se comuniquen con sus legisladores temprano en el proceso para expresar su opinión.

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