COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Octubre 26, 2012
Contacto: Cindy Brockwell - (210) 826-7800

El financiamiento a escuelas de Texas nuevamente en juicio

Hace once años este mes, escribí sobre la audiencia en Austin del Comité Selecto Conjunto de Financiamiento a Escuelas Públicas que discutió el controversial plan estatal "Robin Hood" de financiamiento a la educación.

Algunas cosas no cambian nunca. Nuevamente, un comité conjunto del Senado y Cámara de Representantes de Texas sobre Financiamiento a Escuelas Públicas se ha estado reuniendo este año para ver si hallan una mejor manera de financiar la educación pública. El comité informará de sus hallazgos y recomendaciones a la Legislatura de Texas cuando ésta se reúna en enero.

Esta vez, sin embargo, el estado está de nuevo en la corte defendiendo su actual método de financiamiento. El juicio incluye a más de 600 distritos escolares que sostienen que el estado no brinda un financiamiento adecuado a nuestros cinco millones de estudiantes. Algunos distritos también alegan que las disparidades en el financiamiento, de más de $2,000 por escolar, hace al sistema inconstitucionalmente desigual e ineficiente.

Este caso de corte de distrito se espera dure hasta enero, cuando la Legislatura comenzará a reunirse en Austin. Pero, independientemente de la decisión judicial, la parte perdedora puede presentar apelación ante la Corte Suprema de Texas. Todo esto lleva tiempo, y es muy posible que la Legislatura tome una actitud de "esperar y ver" en vez de dedicarse al tema del financiamiento escolar antes del fallo judicial.

Si la corte decide eventualmente que el estado no está invirtiendo suficiente dinero en la educación pública, la Legislatura se verá forzada a aumentar el financiamiento y podrá culpar de esto a la corte.

La Corte Suprema, en el conocido caso Edgewood de 1989, declaró que el entonces existente plan de financiamiento a la educación pública era inconstitucional. Subsecuentemente, la Legislatura aprobó tres nuevos planes para financiar la educación pública, los que fueron declarados a su vez inconstitucionales. Finalmente en 2006, la Legislatura aprobó el actual plan de financiamiento, y el caso del 2005 en la Corte Suprema fue disuelto por acuerdo en respuesta a la legislación.

La Constitución de Texas declara que es el "deber de la Legislatura del Estado establecer y hacer las provisiones pertinentes para el apoyo y mantenimiento de un sistema eficiente de escuelas públicas gratuitas".

Comités selectos pasados y presentes han conducido revisiones integrales a la esturctura del sistema de financiamiento a escuelas públicas de Texas. En un intento por mantener el financiamiento equitativo, las fórmulas resultantes en el Código de Educación de Texas son abrumadoramente complejas.

El Comité Conjunto de Financiamiento a la Educación ha recibido testimonio sobre métodos alternativos para financiar la educación pública. Un método expandiría la base de impuestos de venta en propiedades y servicios, reduciendo o eliminando los impuestos locales a la propiedad.

Otra propuesta es cambiar los impuestos locales a la propiedad por un impuesto a la propiedad a nivel estatal. El argumento para esta propuesta dice que, con más de mil distritos evaluando impuestos de propiedades a diferentes índices y con diferentes valores de la propiedad, tenemos un sistema complejo y poco flexible que contribuye directamente a la inequidad en el sistema.

La reforma al financiamiento a la educación ha sido siempre complicada y controversial. Y, nuevamente, los juicios sumarán a la presión en la Legislatura por hallar un sistema que los distritos escolares locales puedan aceptar.

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