COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Marzo 2, 2012
Contacto: Cindy Brockwell - (210) 826-7800

Otra vez en la vía/s

Recientemente asistí al Séptimo Foro Anual de Vialidad en Texas, celebrado en San Antonio y auspiciado por el Departamento de Transportación de Texas (TxDOT).

Los asistentes volvieron a oir lo que los legisladores escucharon durante la sesión legislativa el año pasado: los fondos para nuevas carreteras podrían acabarse en dos años, dejando apenas suficiente dinero para mantener las actuales. Nadie desea que eso pase.

La buena noticia es que el 23 de febrero, TxDOT anunció que planea suplementar tanto como $2 billones adicionales en los próximos dos años para construcciones en algunos de los proyectos de mayor prioridad en el estado.

Este financiamiento único proviene de maneras más eficientes y efectivas de manejar los dólares de contribuyentes y un anticipo de futuros fondos federales.

Debemos hallar maneras de pagar la construcción de nuevas carreteras que acomoden el crecimiento de la población y más vehículos en nuestras carreteras, no solo los de hoy sino del futuro.

Un ponente de San Angelo en el foro de vialidad sugirió que aumentemos el precio del registro de vehículos en $50. Usamos los fondos de este registro y 15 centavos del impuesto de 20 centavos a la gasolina para pagar la construcción de carreteras. Pero, como he dicho antes, el impuesto a la gasolina es el mismo que hace 20 años.

Como los vehículos son ahora más eficientes en su uso de combustible, los ingresos del impuesto se han reducido. Los intentos de aumentar el impuesto a la gasolina han fracasado en el pasado, lo mismo el tratar de parar el desvío de estos fondos.

En la última sesión legislativa, fui autor de la medida SB 135, que hubiera asegurado que los fondos de vialidad pensados para el diseño, construcción y mantenimiento de carreteras ya no sean usados para operaciones del Departamento de Seguridad Pública (DP).

La medida no tuvo éxito porque tendría que haberse encontrado nuevos fondos para DPS. En un año de presupuesto limitado, no había fondos extras.

Me gustaría conocer su opinión sobre la congestión de tráfico. ¿Apoyaría un aumento en el impuesto a la gasolina para la construcción de nuevas carreteras? ¿Apoyaría cobro de peaje solo para nuevas carreteras si disminuyeran la congestión? ¿Y qué de aumentar el precio del registro de vehículos?

El Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria en el que sirvo conducirá audiencias públicas antes de enero de 2013 para considerar temas como éstos.

Entre los muchos tópicos que el comité examinará y sobre los que hará recomendaciones, está el método de financiar la inversión de capital en el sistema vial de Texas. En 2007, los votantes de Texas aprobaron una enmienda constitucional que permite al estado emitir bonos respaldados por ingresos generales del estado.

El verano pasado, la Legislatura autorizó a TxDOT contratos de aproximadamente $3 billones en bonos de obligaciones generales para mejoras viales.

Éstos son sus dólares de impuestos, carreteras y puentes. TxDOT tiene muchas maneras para que usted participe directamente en la toma de decisiones. Visite www.txdot.gov para información sobre futuros planes de construcción, adónde va el dinero, y una "Quick Guide to Public Involvement" (Guía rápida para participación pública).

Envíeme por favor su opinión y sugerencias a jeff.wentworth@senate.state.tx.us.

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