COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Abril 1º, 2011
Contacto: Cindy Brockwell - (210) 826-7800

Los tejanos merecen un gobierno abierto

El Vicegobernador David Dewhurst creó en esta sesión un Comité Senatorial Selecto de Gobierno Abierto, y me nombró su presidente.

El comité considerará propuestas relativas a la apertura en el gobierno, registros públicos e información pública. Al día de hoy, el comité ha recibido 23 propuestas.

El Acta de Información Pública (PIA) de Texas y el Acta de Reuniones Abiertas de Texas (TOMA) fueron promulgadas cuando ‘tweet’ solo era un sonido, no un mensaje; cuando ‘texto’ era un sustantivo no un verbo; y cuando face y book eran dos palabras separadas, y ninguna tenía relación con una red social.

Métodos comunes de comunicación electrónica –emails, textos, Facebook y Twitter—no estaban siquiera contemplados cuando PIA y TOMA fueron promulgadas.

Como resultado, estos tipos de comunicación no entran fácilmente en el alcance de los estatutos de la edad pre-electrónica en comunicaciones.

Ha surgido un tema relativamente nuevo relativo a las leyes de reuniones abiertas, las que fueron creadas antes del desarrollo de los métodos modernos de comunicación. Tanto en reuniones de consejos municipales en Austin como en Corpus Christi, se ha visto a miembros del consejo mandar textos durante las audiencias.

Podrían estar escribiendo a sus hijos en casa, o podrían estar discutiendo sobre su próximo voto. Según el periódico Austin American-Statesman, el fiscal del Condado Travis está examinando si hubo violación a las leyes de reuniones abiertas al tratar de lograr un consenso sobre el voto de manera privada, vía texto, en vez de hacerlo en público.

Los emails han extendido el alcance de los pedidos de información pública.

Para tratar el creciente costo del gobierno al recabar tanta información, es que presenté la medida SB 669, la que enmendaría la definición de “manipulación” bajo PIA, para que la palabra incluya la búsqueda de emails o textos y su transferencia en papel u otro formato que pueda ser examinado por el solicitante.

Esto es significativo porque un cuerpo gubernamental puede cobrar, y a veces obtener más tiempo para responder a un pedido, si la respuesta requiere la “manipulación” de información.

La medida permitiría a cuerpos de gobierno cobrar por el tiempo que lleva recabar información cuando el solicitante pide examinar información (no obtener copias) que existe solo en forma electrónica.

Un cuerpo gubernamental no puede cobrar por la solicitud de información electrónica a menos que esto requiera la ‘manipulación’ de información. Pero bajo la actual definición de “manipulación”, el buscar emails e imprimirlos no está considerado como manipulación.

Es el dinero de los contribuyentes el que paga el tiempo de empleados de gobierno, lo que en este momento no reembolsa la persona que solicita la información. Espero cambiar eso.

La Legislatura de Texas solo se reúne cada dos años, y es difícil mantener el ritmo de la cambiante tecnología. Espero que el Comité Selecto de Gobierno Abierto pueda por lo menos servir como punto de inicio para actualizar nuestras leyes de reuniones abiertas, así como el acta de información y registros públicos, al siglo XXI.

arriba