COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Febrero 4, 2011
Contacto: Cindy Brockwell - (210) 826-7800

Es largo el proceso de creación del presupuesto

Tal vez han visto u oído noticias sobre las medidas preliminares del presupuesto que se han presentado en la Cámara de Representantes y el Senado de Texas.

Sí, Texas tendrá menos dinero para usar en el presupuesto de 2012-2013 que lo que tenía en el actual. Pero las bases presupuestarias presentadas no son el presupuesto final que será aprobado en la Legislatura.

El proceso de creación del presupuesto es largo, y la Legislatura no adoptará la versión final hasta fines de mayo. Yo creo que el presupuesto final usará parte del fondo de emergencias (Rainy Day Fund) de alrededor de $8 billones, y aumentará algunas tarifas de usuarios.

Se pueden ver los presupuestos propuestos introducidos en la cámara baja y el Senado, junto a sus resúmenes, en la página de la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB): www.lbb.state.tx.us. Por ahora, quiero aclarar algunas cosas sobre el proceso presupuestario.

El día anterior a la convocatoria de la Legislatura, la Contraloría de Texas presenta la estimación de ingresos y gastos para el resto del actual presupuesto de dos años y para el próximo período bienal.

Nuestra Constitución de Texas prohíbe a la Legislatura asignar más fondos que la estimación proyectada por la Contraloría, así que esta información es crítica. La estimación de ingresos puede ser ajustada por la Contraloría durante la sesión legislativa, y podría aumentar si la economía mejora. El director de LBB envía una copia del presupuesto preliminar al gobernador y a la Legislatura. El gobernador también debe preparar su propio presupuesto y enviar una copia a cada legislador.

Después de introducirse las medidas de asignaciones generales, éstas son enviadas al Comité Senatorial de Finanzas y al Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes. Cada cámara comienza sus audiencias, y los comités reciben testimonios de agencias estatales sobre las asignaciones que solicitaron. También se pueden presentar ciudadanos ante los comités para declarar sobre asignaciones propuestas.

Después de las audiencias, los comités comienzan el proceso de “marcado”. Los comités de ambas cámaras se ponen de acuerdo por separado sobre los fondos para cada agencia, y las medidas borradores de asignaciones son reformadas para reflejar esos acuerdos.

Los comités emiten luego sus medidas alteradas como ‘informes de comités’, y ésas son las medidas presentadas en el Senado y Cámara de Representantes para ser votadas. Los legisladores pueden presentar nuevas enmiendas durante el debate en la cámara, pero muy raramente se adopta alguna. Ambas cámaras aprueban su medida de asignaciones generales, y siempre hay diferencias entre estas dos versiones del presupuesto.

Se nombra luego un comité conferencia de cinco senadores y cinco diputados para conciliar las diferencias entre las dos versiones de la medida. Las reglas del Senado y la Cámara de Representantes limitan las discusiones y acciones del comité solo a las diferencias que existen entre las dos cámaras, pero generalmente se extienden “fuera de los límites” de cada medida y tal acción es aprobada por ambas cámaras.

El comité conferencia trabaja en un presupuesto aceptable a los miembros de los comités, y la medida se envía nuevamente a cada cámara para su aprobación. Cuando ambas cámaras aprueban el informe de comité, la medida va a la Contraloría para certificar que la cantidad asignada está dentro de la cifra estimada disponible.

Una vez certificada, la medida es enviada al gobernador, quien tiene poder para vetar rubros. Él puede vetar asignaciones específicas, no la medida entera. Una vez que el gobernador firma la medida, ésta se convierte en el Acta de Asignaciones Generales.

Como pueden ver, las medidas presupuestarias que ustedes ven hoy son meramente puntos de partida para un proceso prolongado y de mucho trabajo.

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