COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Julio 9, 2010
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Se examina la custodia de ancianos tejanos

Entre los años 2000 y 2040, el número de tejanos mayores de 65 años se espera aumente de dos a siete millones, representando un 16 por ciento del total de la población de Texas.

Además de la población anciana de Texas, la Encuesta Comunitaria Americana 2006 conducida por el Censo de EE.UU. halló que aproximadamente un 15 por ciento de tejanos tenía una o más discapacidades. Esa cifra aumentará al envejecer la población, poniendo aún mayores demandas en el Departamento de Servicios a Ancianos y Discapacitados (DADS) y los Servicios de Protección a Adultos (APS).

DADS es responsable de brindar acceso a servicios y apoyo a largo plazo a los tejanos ancianos o discapacitados, mientras que la misión de APS es proteger a ancianos y adultos discapacitados de maltrato, negligencia y explotación.

El Comité Senatorial de Jurisprudencia que presido recibió recientemente testimonio concerniente al programa estatal de custodia o tutela implementado por DADS y APS. La audiencia fue en respuesta al encargo interino del Vicegobernador David Dewhurst, que pidió al comité estudiar la eficiencia y efectividad del programa de custodias.

El programa ha estado en la prensa últimamente como resultado de varias denuncias de tejanos, incluyendo quejas por maltrato o negligencia en establecimientos manejados por el estado, revocación impropia de custodias, determinación errónea de incapacidad, abuso dentro del sistema judicial, y mal manejo de bienes de un protegido.

Un caso ampliamente publicitado documentó que un matrimonio anciano fue supuestamente forzado a una custodia estatal después que una investigación de APS llevara a que un juez determinara su incapacidad. Como resultado, la pareja perdió el control de su hogar, sus finanzas, y, finalmente, su vida. Este caso en particular es ejemplo de una denuncia cada vez más común hecha contra el programa estatal de custodias: que carece de protección para los supuestos protegidos y sus bienes.

Bajo el actual programa estatal de custodias, APS está encargada de investigar denuncias de abuso, negligencia y explotación para determinar si es necesaria la custodia pública. De determinar APS que lo apropiado para la situación es un custodio, APS puede derivar el caso al programa de custodias de DADS.

Después de esta derivación, APS asiste a DADS en el proceso, aportando detalles de la evaluación del protegido y sirviendo como recurso durante procedimientos de sucesión.

En el transcurso de proveer servicios de protección a tejanos ancianos y/o discapacitados, APS puede presentar órdenes de servicios protectores de emergencia. Estas acciones legales son presentadas en cortes de sucesión estatutaria u otras cortes con jurisdicción en sucesiones.

En Texas, los custodios pueden ser miembros de familia o amigos, custodios profesionales privados, programas de custodia privados, programas de custodia operados por el condado y el programa de custodias de DADS.

Las responsabilidades de los custodios pueden incluir manejar finanzas, tomar decisiones médicas, y manejar la residencia y atención personal del protegido. En el 2009, APS hizo 453 derivaciones a DADS para custodias. Actualmente, el programa de custodias de DADS sirve a 1,213 tejanos.

Como todo abuso o injusticia dentro del programa estatal de custodias es inaceptable, este tema requiere mayor estudio por la Legislatura de Texas, para asegurar que los tejanos ancianos y discapacitados estén adecuadamente protegidos.

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