COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Febrero 26, 2010
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Nuevo curso de conducción para los tejanos de 18 a 24 años

La mayor parte de las leyes aprobadas durante una sesión legislativa en Texas entran en vigor el 1º de septiembre del año en que fueron aprobadas o el 1º de enero del año siguiente; sin embargo, hay algunas excepciones.

Una de esas excepciones es una nueva ley que afecta a los solicitantes de licencia de conducir que tienen entre 18 y 24 años de edad. La ley entra en vigor el 1º de marzo del 2010.

Para obtener la licencia de conducir en Texas, los que la solicitan por primera vez y tienen de 18 a 24 años deben ahora completar un curso aprobado de conducción y un examen de aptitudes para la conducción. La nueva ley es resultado de la medida SB 1317 que la Legislatura de Texas aprobó en sesión legislativa regular del año pasado.

Yo fui autor de esa propuesta después de enterarme que en el año fiscal 2007, Texas emitió 170,000 licencias de conducir a nuevos solicitantes de entre 18 y 24 años de edad. Los menores de 18 años deben completar cursos completos de conducción, que consisten en casi 50 horas de instrucción teórica y práctica.

Antes del 1º de marzo, los mayores de 18 años debían aprobar un examen de conocimientos básicos y un examen simple y práctico de conducción. Estos requisitos mínimos eran un sustancial incentivo para esperar hasta los 18 años para solicitar la licencia de conducir.

A primera vista, parecería que los tejanos que esperaban de los 18 a los 25 años para obtener la licencia de conducir tendrían menos posibilidades de tener un accidente que los conductores más jóvenes. Sorprendentemente, una mirada más profunda revela que los conductores entre 19 y 24 años mueren en accidentes de tráfico en mayor proporción que los conductores de 16 y 17 años de edad.

Estas cifras me convencieron de que los conductores menores de 25 años que obtienen una licencia de conducir por primera vez deberían tomar un curso integral de conducción, basado en investigaciones que han identificado los temas más comúnmente asociados con accidentes vehiculares de conductores primerizos, como el arriesgarse, impedimentos para manejar, velocidad, conducción de noche, y el uso de aparatos inalámbricos mientras se conduce.

La medida SB 1317 crea un curso obligatorio de conducción de 6 horas de duración para los solicitantes menores de 25 años que no tienen un certificado diciendo que el solicitante ha hecho un curso de conducción aprobado por la Agencia de Educación de Texas.

La lista de cursos aprobados por la agencia puede hallarse en http://ritter.tea.state.tx.us/drive/activede.html, http://www.tea.state.tx.us. Los cursos de manejo seguro o de difusión de conducción en estado de ebriedad no son aceptables como curso de instrucción de conductores bajo esta nueva ley.

Los solicitantes que presentan prueba de haber tomado uno de los cursos aprobados no deberán tomar el examen escrito de señales y leyes de tráfico requerido por el Código de Transportación de Texas; sin embargo, sí deben aprobar el examen práctico de conducción para recibir la licencia.

La nueva ley no afecta a los solicitantes de entre 15 y 17 años, que siguen teniendo que completar el curso de instrucción a conductores para obtener la licencia en Texas.

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