COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Febrero 5, 2010
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Comité senatorial estudia leyes de custodia legal en Texas

Durante toda sesión legislativa regular, la acción de comités tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes de Texas es un paso esencial en el proceso por el que una propuesta se convierte en ley.

Aunque el trabajo del Senado y Cámara de Representantes en plenos termina el último día de la sesión legislativa, los varios comités de ambas cámaras continúan trabajando entre sesiones en funciones o cargos interinos emitidos por el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja. Los informes que realizan los comités sirven de base para propuestas que la Legislatura considerará cuando se reúna en enero del 2011.

El Comité Senatorial de Jurisprudencia que presido se enfoca en temas relativos al poder judicial, lo que podría parecer un enfoque limitado. Mirándolo de cerca, sin embargo, es de notar que este poder incluye una amplia gama de temas, como creación de cortes judiciales, reforma de jurados, asuntos de leyes familiares y sucesiones.

Por ejemplo, durante el período entre sesiones legislativas regulares, el comité está estudiando temas relativos a compañías de organización de deuda --sobre lo que escribí la semana pasada--y está considerando también temas relativos a la custodia legal tanto de adultos como niños.

En los meses pasados, se han comunicado conmigo tejanos cuya custodia de familiares incapacitados ha sido revocada contra su voluntad. Su intento de reinstituir esta custodia ha sido bloqueado en cortes de nuestro sistema judicial. A algunos custodios o guardianes se les ha negado acceso a los familiares que estaban a su cargo.

La cobertura de prensa en algunos de estos casos y las decisiones judiciales han generado una amplia preocupación entre aquellos involucrados en situaciones de custodia legal. Yo creo que estos casos pueden indicar un grave problema en la aplicación de leyes de custodia legal en Texas.

Como resultado, le sugerí al Vicegobernador David Dewhurst que el Comité Senatorial de Jurisprudencia estudie el tema, incluyendo la investigación de potenciales abusos y mala aplicación de estatutos actuales, y haga recomendaciones para mejorar la aplicación de las leyes de custodia legal en Texas.

El Vicegobernador Dewhurst respondió a mi pedido pidiéndole al Comité de Jurisprudencia que examine el programa de custodias implementado por el Departamento de Servicios a Ancianos y Discapacitados y el Departamento de Servicios de Protección a Adultos. El comité enfocará su atención en la eficiencia y efectividad de cada programa de las agencias, la relación entre las dos agencias, los derechos correctos para los padres, y si los beneficiarios y sus bienes están adecuadamente protegidos.

Además de estudiar los programas de custodia del Departamento de Servicios a Ancianos y Discapacitados y el Departamento de Servicios de Protección a Adultos, el Comité de Jurisprudencia está evaluando el proceso de ubicación de niños con familiares voluntarios, en casos en que ninguno de los padres está presente.

En el 2009, la Legislatura aprobó la medida SB 1598, permitiendo a padres en crisis dar voluntariamente autoridad de cuidados a una persona adulta, como abuelos, tías o hermano mayor. Yo apoyé esta medida porque pensé que ofrecería a los padres una manera efectiva en el costo de dar autoridad a un guardián sin necesidad de un procedimiento judicial oneroso.

Al estudiar el Comité de Jurisprudencia la implementación de esta medida, me interesará saber si es tan efectiva como esperaba.

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