COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Junio 19, 2009
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Se ampliaría el programa de pre-jardín de infantes en Texas

Reconociendo la importancia de la educación infantil, los legisladores votaron para expandir el programa de pre-jardín, de medio día al día entero, para niños elegibles de tres y cuatro años.

Programada para entrar en vigor en el año escolar 2009-2010, la medida HB 130 autoriza un programa pre-jardín de día entero impartido por escuelas públicas en conjunción con proveedores sociales como el programa Head Start para niños, programas basados en la fe o sin fines de lucro, y otras guarderías certificadas. La medida fue aprobada con apoyo bipartito por más de dos tercios de los votantes en la Cámara de Representantes y el Senado de Texas.

Estudios confirman que los niños que asisten a un buen programa de pre-jardín están mejor preparados en lectura y tienen mejor rendimiento académico, especialmente los niños de familias de bajos ingresos o aquellos con inglés limitado. Según un informe 2006 de la Facultad Bush de Gobierno y Servicio Público, perteneciente a la Universidad Texas A&M, todo dólar invertido en programas de educación infantil de buena calidad produce una ganancia en la inversión de por lo menos $3.50.

Yo co-promoví la medida acompañante en el Senado (SB 21) porque creo que los distritos escolares locales deberían poder ofrecer un programa pre-jardín de día entero si así lo desean. El programa es voluntario, y los distritos no están obligados a expandir sus programas si no están preparados o no existe necesidad.

Bajo la HB 130, los distritos escolares locales tendrían la oportunidad de ampliar sus programas de medio día al día entero para niños actualmente elegibles según la ley en Texas. Los estudiantes con acceso incluyen a aquellos con inglés limitado, con desventaja educativa, los sin techo, hijos de miembros de las Fuerzas Armadas de EE.UU. o aquellos en custodia del estado.

Para incrementar la calidad del programa, la medida limita las clases a 22 niños, con un maestro por cada 11 niños. Los maestros deben ser certificados y tener nueve horas extras de cursos universitarios enfocados en la educación infantil. La medida requiere al programa incluir los lineamientos para pre-jardín de la Agencia de Educación de Texas, y da a distritos escolares la opción de participar en el Sistema de Certificación para Preparación Escolar. Aunque la expansión será financiada principalmente por subsidios estatales, el director de Educación podría aceptar y usar todo fondo federal disponible.

El estado financia actualmente programas de pre-jardín de medio día mediante una fórmula de financiamiento para los estudiantes que califican. Muchos padres, sin embargo, no pueden dejar el trabajo al mediodía para recoger a sus hijos, por lo tanto un alto número de niños elegibles no se inscriben en el programa.

Para ampliarlo al día entero, los distritos deben usar hoy fondos locales o recibir financiamiento del subsidio Early Star de la Agencia de Educación de Texas. Cambios recientes en las reglas de Early Star, sin embargo, descalifican a cientos de distritos, incluyendo algunos que antes recibían el subsidio.

Esta importante legislación beneficiaría tanto a los niños como a la economía de Texas, entregando subsidios para programas de día entero y permitiendo que muchas familias trabajadoras y de bajos recursos inscriban a sus niños.

Aunque ha recibido la bendición de la Legislatura, la medida espera la aprobación del Gobernador Perry.

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