COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Junio 5, 2009
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

La sesión legislativa fue una de altibajos

El resultado de una sesión legislativa en Texas es como la belleza --todo depende del ojo que la mire.

Cuando cayó el martillo el 1º de junio, marcando el fin de la Sesión Legislativa 81º, los legisladores que lograron aprobar sus proyectos la consideraron una sesión exitosa. Los legisladores con importantes propuestas que no lograron llegar al gobernador salieron decepcionados con los resultados.

Como el gobernador podría tener que convocar una sesión especial para completar algunos temas estatales inconclusos pero necesarios, creo que esta sesión no puede ser vista, ni por el crítico más benevolente, como un rotundo éxito. Si el gobernador no convoca a una sesión especial, el Departamento de Transportación de Texas y el Departamento de Seguros de Texas, junto a otras varias agencias estatales, dejarían de existir el 1º de septiembre del 2010. Hasta ese momento, ambas agencias podrían continuar sus operaciones.

Esta sesión, logramos terminar el único tema requerido por la Constitución de Texas: aprobamos un presupuesto balanceado. Me place que el presupuesto bienal de $183 billones refleja la economía actual, manteniendo el crecimiento en el gasto en dos por ciento, y financiando a la vez los servicios estatales esenciales. El presupuesto bienal 2010-2011 incluye $12.1 billones del dinero federal de estímulo económico.

Logramos continuar el recorte de un tercio en los impuestos locales a la propiedad que aprobamos en el 2007; mantener los $9.1 billones del fondo de emergencia; y aumentar en $1.9 billón la inversión estatal en educación pública y en $1.2 billón la educación superior. El presupuesto también incluye un aumento de $500 millones para programas de entrenamiento laboral que creo ayudará a poner a algunos tejanos a trabajar.

Durante estos difíciles tiempos económicos, aproximadamente 40,000 pequeños negocios se beneficiarán con una medida que aumenta la exención del impuesto a los negocios de $300,000 a $1 millón para el primer año, y luego vuelve a $600,000 en los años subsiguientes. También aprobamos legislación estableciendo el Programa de Salud de Texas para hacer más económico el seguro médico de empleados para el pequeño negocio.

Aunque la Cámara de Representantes no logró aprobar la SB 1443, que hubiera limitado todo aumento en el precio de matrículas y ciertos gastos en 3.95 por ciento anual para universidades de cuatro años, me place que asignamos otros $250 millones para el Programa de Becas TEXAS, que ha estado ayudando a estudiantes a asistir a la universidad durante una década. Yo fui uno de los autores de la medida que aprobamos en 1999.

También aprobamos legislación para reformar la responsabilidad académica en escuelas públicas. La medida incluye provisiones requiriendo a estudiantes enfocarse en inglés, matemáticas, ciencias y estudios sociales. Los estudiantes que aprueben estas materias básicas estarían mejor preparados para la universidad u otras carreras.

Aunque me decepciona que algunas obras legislativas clave que yo esperaba se aprobaran --como una comisión de redistribución de distritos independiente y bipartita—no lograron completar el proceso legislativo, en general, la Sesión Legislativa 81º fue productiva para los tejanos. En próximas columnas me enfocaré en medidas específicas que afectarán su vida y la vida de futuros tejanos.

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