COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Marzo 13, 2009
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Alertar a distritos escolares sobre esperada afluencia de estudiantes es razonable

La educación es al gobierno estatal como la defensa nacional es al gobierno federal, las dos acaparan una gran parte del presupuesto.

La Junta Legislativa del Presupuesto ha diseñado un presupuesto base para la educación en escuelas públicas por un total de $49 billones en todos los fondos. Esto es $1.5 billón menos que el bienio pasado debido a un número de factores, incluyendo valores de propiedades que superaron el esperado crecimiento estudiantil del año pasado.

Aunque el necesitar menos fondos para la educación durante el próximo bienio es una buena noticia, no deberíamos contar con que la partida para educación se mantenga así. Si las cifras del demógrafo estatal son correctas y la población de Texas continúa aumentando, esto se revertirá. Dependiendo del modelo demográfico usado para proyectar el crecimiento poblacional, para el 2040 la actual población de Texas de 24 millones será de por lo menos 35 millones y tal vez tan alta como 51 millones.

Aún hoy, los distritos escolares de alto crecimiento están luchando por cubrir el crecimiento que están experimentando. Los grandes complejos de vivienda que se construyen para cubrir el crecimiento de la población raramente devengan los impuestos de propiedad necesarios para construir más escuelas primarias. Como resultado, los estudiantes de escuelas primarias que viven en los nuevos complejos suelen tener que desplazarse más lejos para asistir a la escuela, algunas de las cuales podrían ya estar en su mayor capacidad.

Esto no beneficia ni a los niños ni a los distritos escolares que deben hallar maneras de pagar los costos extras de transporte. Para ayudar a que los distritos escolares de rápido crecimiento se preparen para la gran afluencia de estudiantes cuando se construye un nuevo complejo habitacional, es que introduje la medida SB 688.

Esta medida requeriría a las empresas de propuestos complejos de 1,000 ó más unidades de vivienda someter el plano al distrito escolar al que pertenecerá el complejo. La SB 688 daría tiempo a los distritos escolares para evaluar el impacto del complejo en la capacidad de la escuela local y empezar a planificar para asegurar que haya suficiente lugar para nuevos estudiantes.

La empresa podría tener que ofrecer tierras adecuadas para que adquiera el distrito escolar a un precio justo de mercado si el director de educación determina que habría un crecimiento importante en la inscripción de la escuela primaria que necesitaría la construcción de una nueva escuela primaria.

Cuando la medida fue examinada en el Comité Senatorial de Educación el 3 de marzo, yo ofrecí una enmienda para permitir a distritos escolares negociar un precio menor al del mercado en caso de que exista competición entre complejos de viviendas por una escuela primaria en su complejo. Además, la enmienda aclararía que si otra ley requeriría a una municipalidad o condado actuar en el proyecto del complejo dentro de cierto período, ese período no empezaría hasta que la empresa presente la evidencia requerida en esta medida.

La SB 688 es solo una de las medidas que yo y mis colegas del Senado hemos presentado para ayudar a asegurar una educación de calidad para los estudiantes de Texas y para asistir a los educadores que la imparten.

Por tradición, marzo es el mes en que los tejanos son alentados a visitar sus escuelas públicas. Cuando las visite, no se olvide de agradecer a los maestros por su dedicación y arduo trabajo.

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