COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Febrero 13, 2009
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Fondos del impuesto al combustible automotor deberían asignarse solo a carreteras

Desde la congestión de tráfico hasta la construcción de carreteras, la movilidad es uno de los problemas más difíciles que enfrenta la Legislatura de Texas durante esta sesión.

Como miembro del Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria, durante el período entre sesiones concurrí a reuniones en todo el estado para escuchar a tejanos expresar su preocupación por el actual sistema de vialidad en el estado.

Unas de las quejas más frecuentes se referían al uso de los fondos estatales de carreteras en cosas que no eran la construcción y mantenimiento de caminos, sino fines como el financiamiento al Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS). Soy consciente de que la vigilancia de nuestras carreteras es vital para la seguridad de motoristas y peatones; sin embargo, no creo que los pagos por registro de vehículos, impuestos a la gasolina y petróleo, o el dinero recibido de fondos federales para carreteras deberían usarse con ese propósito.

Como resultado, introduje legislación para pedir que el dinero depositado en el tesoro estatal como crédito del fondo de carreteras sea usado solo para mantener el sistema estatal de carreteras o para mitigar los adversos efectos medioambientales como resultado directo de la construcción o mantenimiento de carreteras estatales por el Departamento de Transportación de Texas.

Limitar el impuesto a combustibles automotores y otros ingresos relacionados solo a la construcción y mantenimiento de carreteras es un proceso de varias faces. La SB 746 debe ser aprobada tanto en el Senado de Texas como en la Cámara de Representantes, y luego ser firmada por el Gobernador Perry.

Si la medida pasa todas las pruebas legislativas, debe ser presentada luego a los votantes tejanos como enmienda constitucional propuesta para limitar el uso del impuesto de combustible automotor, cargos por registro de vehículos y fondos federales para carreteras, a la adquisición de derechos de paso y construcción y mantenimiento de carreteras públicas.

La enmienda constitucional dejaría intactas las provisiones que asignan un cuarto de los ingresos netos del impuesto al combustible automotor al Fondo Escolar Disponible. Yo no creo que los tejanos votarían para quitarle dinero a las escuelas públicas, aunque sea para la construcción y mantenimiento de caminos.

En 2007, durante la sesión legislativa 80º, presenté una medida y resolución conjunta idénticas a la medida y resolución de esta sesión. Esa medida y resolución conjunta fueron asignadas al Comité de Finanzas donde no recibieron audiencia, principalmente porque había preocupación por el financiamiento a DPS.

En esta sesión, el Senador John Carona, presidente del Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria, también ha presentado una medida para no desviar fondos del impuesto al combustible automotor. Si la medida es asignada al comité que preside el Senador Carona y en el que sirvo, juntos podríamos alistar su medida o la mía para consideración en la cámara senatorial.

No existen soluciones fáciles a los problemas de financiamiento a vialidad en nuestro estado, especialmente cuando están sujetos a la seguridad y a la educación de los tejanos. Pero sí creo que trabajando juntos podríamos llegar a una solución con sentido, tanto física como fiscalmente.

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