COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Agosto 29, 2008
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Ayudando a reducir los embarazos no planeados de adolescentes

Con aproximadamente 55,000 partos de madres adolescentes por año, Texas encabeza a la nación tanto en el porcentaje de madres adolescentes como en el número de múltiples nacimientos en jovencitas entre 15 y 19 años.

Estas son dos áreas en las que Texas no necesita ni desea ser número uno. Los embarazos no planeados de adolescentes suelen ser costosos física, emocional y económicamente, tanto para las familias afectadas como para todos los tejanos.

Un análisis de la Campaña Nacional para Prevenir el Embarazo en Adolescentes muestra que el parto de adolescentes en Texas costó por lo menos $1.1 billón en el 2005. Este costo incluye gastos de Medicaid y CHIP, bienestar social infantil, encarcelamiento y pérdida de ingresos impositivos.

Para ayudar a los adolescentes a entender las consecuencias de la maternidad/paternidad, la Procuraduría General de Texas ha creado un nuevo programa de estudios que será obligatorio este año en las escuelas secundarias públicas.

El programa Parenting and Paternity Awareness o PAPA consiste en discusiones con estudiantes sobre el matrimonio, la relación comprometida y la importancia del padre en el bienestar de un niño. El programa PAPA fue creado en 1995; sin embargo, en ese entonces no era un requisito en programas de estudio de distritos escolares. Como resultado, muchos distritos escolares no lo incluían en sus clases de salud.

El año pasado, la Legislatura aprobó la medida HB 2167, que requiere a distritos escolares incorporar el programa de conciencia sobre la maternidad y paternidad --creado por la Junta Estatal de Educación en conjunción con la Procuraduría General--al programa de estudios secundarios de salud.

La HB 2167 fue aprobada por la Cámara de Representantes con un voto de 142 a 0 y por el Senado con un voto de 29 a 2. El Gobernador Rick Perry promulgó la propuesta en ley sin su firma.

El programa PAPA se enfoca en los derechos, responsabilidades y realidades de ser padres, incluyendo la importancia de la participación del padre, la importancia de establecer la paternidad, la realidad legal de la pensión a los hijos, los desafíos económicos y emocionales de la madre soltera, los beneficios de tener dos padres en la vida del niño, consejos para relaciones de pareja sanas y prevención de la violencia.

Los embarazos no planificados tienen consecuencias a largo plazo. Los hijos nacidos como resultado de embarazos no planificados tienen más posibilidades de nacer fuera del matrimonio y menos posibilidades de recibir asistencia médica prenatal. Tienden a tener más problemas de salud física, mental y menos rendimiento en exámenes cognitivos.

Un embarazo no planificado puede significar que la madre o padre adolescente no puede continuar la escuela ni seguir una educación superior. El aborto es otra consecuencia del embarazo no planificado.

El programa PAPA ayudará a estudiantes a conocer sus derechos legales y entender su responsabilidad como padres; sin embargo, espero que haga a los estudiantes secundarios darse cuenta que es mejor posponer el embarazo hasta que estén emocional, financiera y educativamente preparados para ser padres.

Hay más información sobre el programa PAPA en el portal de la Procuraduría: www.oag.state.tx.us; pulse en “Child Support” y después en p.a.p.a. El sitio incluye un video de adolescentes describiendo cómo ser padres los afectó personalmente y qué harían si pudieran volver atrás.

arriba