COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Julio 25, 2008
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Comité Senatorial de Jurisprudencia trabajando para usted

El 16 de julio, el Comité Senatorial de Jurisprudencia que presido se desplazó a Edinburg, a la Universidad de Texas-Panamericana, donde testigos del sector público y privado trataron el tema de la jurisdicción extraterritorial.

La reunión en Edinburg fue a consecuencia de un cargo interino ordenado al Comité de Jurisprudencia por el Vicegobernador David Dewhurst. El cargo pide al comité revisar los procedimientos administrativos y legales usados por municipalidades para ejercer su autoridad regulatoria fuera de los límites municipales y la jurisdicción extraterritorial.

Aunque la mayor parte del testimonio se enfocó en Houston y sus alrededores, la mayoría de las áreas metropolitanas y ciudades respectivas han tenido problemas, o los tendrán, cuando actividades externas a su jurisdicción extraterritorial afectan negativamente a municipalidades y sus residentes.

Según testigos, compañías que operan fuera de Houston no están siguiendo voluntariamente los lineamientos para contaminación del aire emitidos por la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ). Como resultado, compañías que operan fuera de Houston están contribuyendo a altos niveles de contaminación del aire en esa ciudad.

Determinar la extensión de la autoridad de una ciudad sobre su área adyacente es un tema que parecería crear poco interés en todo aquel que no sea parte del gobierno federal, estatal o local. Sin embargo, cuando un concepto amplio se convierte en un incidente específico, la importancia del tema se hace muy clara.

Al continuar creciendo las ciudades principales de Texas y cuando más industrias se radican en nuestro estado, sospecho que la reducción de la contaminación del aire se convertirá en un tema más importante para las compañías que operan fuera de la jurisdicción extraterritorial de la ciudad.

La función del comité también incluye determinar si existen conflictos entre la autoridad regulatoria de agencias y la autoridad regulatoria delegada a municipalidades autónomas, y hacer recomendaciones para una apropiada delegación y aclaración de las autoridades respectivas.

Durante la sesión regular del año pasado, se introdujo una medida para limitar la jurisdicción extraterritorial y la capacidad de municipalidades de ejercer autoridad regulatoria fuera de los límites municipales. Esta medida, que se enfocaba únicamente en el derecho de una municipalidad a regular la contaminación del aire fuera de los límites de una ciudad, no logró ser aprobada.

Además del tema de reducir la contaminación, el comité recibió testimonio sobre la autoridad estatutaria de gobiernos locales para regular el desarrollo urbano.

La próxima reunión del Comité de Jurisprudencia será el martes 5 de agosto a las 11 de la mañana, en el Consejo Municipal de San Antonio. Allí el comité recibirá testimonio sobre la autoridad, poder y discreción de jueces de sucesiones en Texas, incluyendo la autoridad de un juez de sucesiones para intervenir en otros casos.

La reunión es abierta al público, y aunque usted podría no tener intención de declarar, será una excelente oportunidad para observar la democracia representativa en acción.

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