COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Abril 25, 2008
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Los niños de Texas necesitan nuestra ayuda

Los hechos ocurridos recientemente en el oeste de Texas han aportado un poco de luz no solo a la secta supuestamente polígama cercana a Eldorado, sino también al programa estatal de guardias temporales y su capacidad de acomodar a los más de 400 niños que el estado trataría de ubicar en guardias temporales.

Este problema se agrega al del ya agotado sistema de guardia temporal de menores, que incluye actualmente 28,000 niños protegidos por el estado. Los niños sacados recientemente de la custodia del rancho Yearning for Zion, incluyendo menores de cinco a 17 años así como varias adolescentes embarazadas, fueron llevados a refugios infantiles y hogares grupales en diversos puntos del estado. Dependiendo del resultado de futuras audiencias judiciales, algunos de estos niños podrían necesitar familias que les ayuden a adaptarse a la vida fuera del Rancho YFZ.

Cuando el personal de los Servicios de Protección Infantil trabajan para hallar hogares para estos niños que podrían terminar en guardias temporales, más los muchos en el estado que ya están esperando guardias temporales, yo le pido a los tejanos que vean si pueden abrir sus corazones y hogares a estos niños.

Pueden hallar información sobre cómo convertirse en un guardián temporal certificado o un padre adoptivo en Texas en el portal del Departamento de Familia y Servicios de Protección en Texas: www.dfps.state.tx.us. Si usted llena un formulario de interés, recibirá un paquete informativo.

Los guardianes temporales que ofrecen su hogar y atención a niños desplazados recibirán ayuda y apoyo del estado de diferentes maneras. Por ejemplo, se aumentaron los índices de reembolso a tejanos que proveen guardias temporales.

Además, el 1º de abril del 2008, la Comisión de Salud y Servicios Sociales lanzó STAR Health, un programa de salud administrado por Medicaid para mejorar servicios y coordinar mejor la atención a los niños actualmente en custodia estatal. Se generó una red a nivel estatal de médicos y otros profesionales de la salud en el programa, que sirve a menores en guardias temporales, atención de familiares y otras formas de adopción temporal del Departamento de la Familia y Servicios de Protección, así como adultos jóvenes que estuvieron en guardias temporales.

La Legislatura 79º aprobó en el 2005 una medida que reformó completamente el sistema de guardias temporales en Texas. Las medidas SB 6 y SB 758 protegen a los niños en guardias temporales con medidas de rendimiento trimestral para la seguridad de los niños, y requiere exámenes de drogas y averiguación de antecedentes para padres guardianes.

El ser guardián temporal, además de una gran satisfacción, podría ser el primer paso hacia la adopción. Algunos tejanos desconocen que la ley estatal ahora permite a guardianes temporales convertirse en padres adoptivos. También hay información sobre adopciones en el portal del Departamento de la Familia y Servicios de Protección.

Si usted no puede convertirse en guardián temporal o padre adoptivo, hay otras maneras de ayudar a estos niños necesitados. Se pueden donar artículos del hogar y juguetes en salas de recursos de emergencia locales, y siempre se necesitan voluntarios para apoyar al personal local de los Servicios de Protección Infantil.

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