COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Abril 11, 2008
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Programa Alerta Plateada ayuda a encontrar ancianos perdidos

El programa Alerta Plateada, que comenzó a operar el 1º de septiembre del año pasado, está funcionando bien.

El año pasado, la Legislatura de Texas aprobó la medida SB 1315 en un esfuerzo por ayudar a proteger una creciente población de tejanos mayores de 65 años de edad que sufren alguna enfermedad con trastornos mentales, como Alzheimer o demencia. La SB 1315 ordena al Departamento de Seguridad Pública emitir una Alerta Plateada para determinados medios de comunicación, pidiendo ayuda para localizar a ancianos perdidos.

Desde el inicio del programa, el Departamento de Seguridad Pública ha recibido 58 pedidos de Alerta Plateada. Veintisiete pedidos produjeron activación de la alarma y se hallaron 24 de los ancianos perdidos, vivos y en buen estado. La Alerta Plateada fue responsable directa de localizar a seis de los ancianos perdidos.

La Alerta Plateada es similar a la Alerta Amber para niños perdidos, que comenzó en Texas en 1996 después de que la niña de 9 años Amber Hagerman fuera secuestrada a dos cuadras de la casa de su abuela y más tarde asesinada. De haber habido un programa de Alerta Amber en efecto, tal vez hubiéramos podido encontrarla a tiempo, ya que una persona reportó haberla visto siendo forzada a entrar a un vehículo. Trágicamente, el vehículo fue hallado demasiado tarde para salvar a Amber.

Los tejanos llamarían al 9-1-1 si vieran a un niño deambulando por las calles; pero muchas veces no se hace lo mismo si se ve a una persona mayor caminando por un barrio, aunque existe la posibilidad de que esa persona haya salido de su hogar y esté perdida como podría estarlo un niño.

Si esto sucediera y se notificara a las autoridades, se emitirá una Alerta Plateada por 24 horas. Los tejanos que hacen el pedido serán contactados después de 12 horas, 18 horas y 23 horas. Si no se localiza al anciano en esas primeras 24 horas, los que pidieron el Alerta Plateada pueden solicitar una extensión.

Las Alertas Plateadas solo se hacen si el anciano ha sido diagnosticado con una condición de impedimento mental. Además, la desaparición del anciano podría ser una amenaza a su salud y seguridad. La alerta debe ser solicitada dentro de las primeras 72 horas de la desaparición del anciano, debe existir suficiente información disponible para difundirla al público, para que otros puedan asistir a localizar a la persona perdida.

Los carteles en carreteras solo son activados si existe información vehicular disponible y se puede confirmar que el anciano estaba manejando cuando desapareció.

Para mayor información sobre el Programa Alerta Plateada y para pedir una solicitud para reportar un anciano/a perdido, visite www.txdps.state.tx.us, y pulse en “Amber/Silver Alert Network”. También puede llamar al (512) 424-2277 ó (512) 424-2208 para mayor información.

El Programa Alerta Plateada ya ha ayudado a reunir a muchos ancianos con sus familiares. Al volverse más vieja la población, ese número podría aumentar.

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