COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Marzo 28, 2008
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Abril es el Mes de Prevención del Abuso Infantil

Historias terribles sobre el abuso de niños aparecen en las noticias demasiado a menudo.

El maltrato de niños es un problema devastador que deja un legado traumático que suele traspasarse de generación en generación.

El problema del maltrato infantil es tan frecuente en este país, más de tres millones de denuncias al año, que en 1985, el Presidente Ronald Reagan declaró a abril Mes de Prevención del Abuso Infantil. Desde entonces, organizaciones dedicadas a proteger a la infancia usan el mes de abril para concientizar al público sobre el abuso infantil y maneras de reconocerlo y prevenirlo.

En muchas ocasiones, los maestros son los primeros fuera del entorno familiar en descubrir que un niño es víctima de abuso. Aunque los maestros hacen un trabajo excelente en reconocer y reportar el abuso infantil, siempre se los puede ayudar más. Con ese fin, en el 2007 la Legislatura de Texas aprobó la medida SB 1456.

Esta medida ordena a la Agencia de Educación de Texas (TEA) crear un portal en Internet que brinde información sobre la prevención del abuso infantil. La SB 1456 también dispone que TEA desarrolle un programa de entrenamiento relativo a la prevención de este maltrato que los distritos escolares puedan usar para entrenar a su personal.

Los Servicios de Protección Infantil (CPS) son la primera línea de defensa contra el abuso infantil. Generalmente con insuficiente financiamiento y personal, CPS recibió un aumento del 21 por ciento, ó $38 millones, en la medida de asignaciones para el bienio 2008-09, llevando el total asignado a $2.16 billones.

También dispusimos un aumento de $3.18 millones para programas de prevención e intervención temprana, tales como servicios a jóvenes en riesgo, subvenciones para prevención del abuso infantil y desarrollo de jóvenes en la comunidad. La asignación total para programas de prevención e intervención temprana es de $128.4 millones.

Aunque la mayoría de los niños abusados son víctimas de alguien conocido, el Internet está siendo usado por depredadores que buscan ahí a sus víctimas. La medida SB 136 ordena al Centro de Seguridad Escolar de Texas a desarrollar un programa de seguridad en Internet en cooperación con la Procuraduría General. El programa estará disponible en distritos escolares.

Según información provista por el Centro de Niños Desaparecidos y Explotados, han sido denunciados más de 2,600 incidentes de niños incitados por depredadores vía Internet.

Muchos niños son ubicados en custodia provisional cuando se los saca de hogares donde están siendo maltratados. Recientes muertes de niños en el sistema estatal de custodia provisional revelaron problemas en el sistema que no fueron resueltos por la legislación que aprobamos en el 2005. Como resultado, aprobamos la SB 758 para reforzar la supervisión del sistema de custodias provisionales.

Aunque aprobamos medidas y establecimos programas para ayudar a proteger a los niños del abuso infantil, los tejanos pueden actuar y denunciar todo incidente real o sospecha de abuso infantil, llamando gratuitamente al (800) 252-5400 ó yendo a www.txabusehotline.org.

Denunciar un posible caso de abuso infantil no es solo lo que dispone la ley, es la manera correcta de actuar. Hace posible el que una familia pueda recibir ayuda y podría salvar la vida de un niño.

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