COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Febrero 15, 2008
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Los comités senatoriales de Texas trabajan todo el año

La Legislatura de Texas se reúne cada dos años por 140 días; sin embargo, esto no significa que las demandas del gobierno estatal cesan cuando termina la sesión legislativa regular.

Durante el período entre dos sesiones, los legisladores de Texas distribuyen su tiempo entre trabajar para mantener a nuestras familias y cubrir las responsabilidades del gobierno estatal. Pasamos tiempo en nuestras oficinas del distrito y el Capitolio, asistimos a audiencias de comités en Austin, hablamos con grupos cívicos y nos reunimos con nuestros constituyentes.

Como presidente del Comité Senatorial de Jurisprudencia y miembro de los comités de Transportación y Seguridad Patria, Relaciones Intergubernamentales, y Administración, estaré trabajando en las funciones interinas que el Vicegobernador David Dewhurst encargó recientemente a los comités senatoriales.

Los cargos o funciones interinas son temas que el Vicegobernador Dewhurst pide examinar a los comités entre sesiones, para poder hacer luego recomendaciones para la próxima sesión legislativa regular.

Las funciones reflejan temas que la Legislatura tratará cuando se reúna nuevamente en enero del 2009. Además de estudiar futura legislación, los comités también dan seguimiento a la implementación de las medidas que aprobamos en el 2007.

Los cargos del Comité de Jurisprudencia, que presido, pueden ser divididos en dos categorías principales: cargos relativos a los niños y cargos relativos a los jurados.

Los abuelos que no pueden seguir viendo a sus nietos cuando los padres se divorcian estarían interesados en el cargo que ordena al comité estudiar las leyes que regulan los juicios que afectan la relación padres/hijos en cuanto a terceras personas. Estos juicios incluyen aquellos por tutela o acceso a un nieto por sus abuelos. El comité hará una evaluación de temas constitucionales relativos a estos juicios.

El Comité de Jurisprudencia también identificará y estudiará los mejores procedimientos para representar a niños en casos de maltrato y negligencia infantil. Nuestro estudio incluirá la creación e implementación de instrumentos que podrían usar los centros de defensa infantil y fiscales para investigar y enjuiciar a culpables de abuso infantil, incluyendo criminales sexuales.

Este cargo es especialmente pertinente en vista del aumento del abuso infantil, a pesar de los esfuerzos legislativos y comunitarios para reducir los crímenes perpetrados contra niños.

El comité también estudiará la administración y archivo de datos de adopción y maneras de aumentar el acceso de personas adoptadas, y sus hijos, a información médica familiar, pero a la vez mantener la privacidad y el anonimato.

Al estudiar la experiencia de jurados, el comité explorará maneras de aumentar la participación que tienen sus miembros, incluyendo permitir a jurados tomar notas durante juicios y hacer preguntas a testigos, sometiendo las preguntas escritas al juez, quien decidirá luego si éstas son relevantes y pueden hacerse legalmente.

Al comité también se le pidió examinar la función de los que buscan herederos y hacer recomendaciones sobre niveles y honorarios profesionales, así como estudiar la autoridad del juez de sucesiones para intervenir en casos sin testamentos.

Finalmente, el comité volverá su atención a los procedimientos administrativos y legales usados por municipalidades para ejercer autoridad regulativa fuera de los límites municipales, y la jurisdicción extraterritorial de municipalidades.

En columnas subsiguientes, discutiré los cargos interinos de otros comités, incluyendo los relativos a educación y movilidad, dos temas clave que la Legislatura tratará en menos de 12 meses.

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