COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Diciembre 28, 2006
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Medida de teléfonos celulares se expande para incluir todo instrumento inalámbrico de comunicación

La Legislatura 79º de Texas dejó pendiente una medida que hubiera limitado el uso de celulares al conducir vehículos a sólo aquellos con auriculares, que dejan libres las manos.

Al aproximarse la Sesión Legislativa 80º, muchos de ustedes se han comunicado conmigo para pedirme limitar el uso de celulares. Además, 16,000 de ustedes expresaron su opinión sobre el uso de celulares al conducir en sus respuestas al cuestionario de los boletines que les envío a votantes registrados en los seis condados del Distrito Senatorial 25.

En mi boletín del 2004, el 70 por ciento de ustedes respondió a favor de limitar el uso de celulares al conducir vehículos. Ese número aumentó al 75 por ciento en el 2005. Sus respuestas y opiniones me llevaron a expandir mi medida del 2005 para celulares, así que en diciembre introduje anticipadamente una nueva y mejorada versión para consideración de la Legislatura, cuando ésta se reúna el 9 de enero. La SB 154 prohibiría el uso de todo instrumento inalámbrico mientras se conduce un vehículo, a menos que se use con auriculares. Mi medida también trata la mayor sofisticación en la tecnología de comunicaciones inalámbricas.

Actualmente, los usuarios pueden navegar por Internet, jugar juegos de video, examinar los precios de títulos y bonos, y enviar y recibir mensajes de texto vía teléfonos celulares, pagers, Blackberries y otros instrumentos inalámbricos de comunicación. Para asegurar que los conductores no envíen mensajes de texto, hagan llamadas, jueguen juegos o examinen los resultados de partidos mientras están manejando, la medida SB 154 prohibiría usar toda forma de instrumento inalámbrico de comunicación –no solamente celulares—mientras se conduce un vehículo, a menos que se use con auriculares que dejen las manos libres.

Aparte de los instrumentos inalámbricos de comunicación, otras cosas pueden distraer a conductores. Poner un CD, cambiar el dial de la radio, responder a preguntas de los niños, calmar a un bebé que está llorando o acariciar al perro de la familia puede definitivamente distraer a los conductores.

Aunque cualquier cosa podría distraer al conductor de su atención en el camino, los instrumentos inalámbricos de comunicación pueden hacer que los conductores aparten su vista del camino por un mayor período de tiempo, mientras está escribiendo mensajes, marcando un número o escuchando o leyendo mensajes.

Según información provista por la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, desde 1999, 39 estados han propuesto legislación relativa al uso de teléfonos celulares, y todos los estados han considerado legislación relativa a las distracciones de conductores.

Mi medida permitiría a los conductores usar instrumentos inalámbricos de comunicación para llamar al 9-1-1, hospitales, ambulancias, bomberos, clínicas de salud, doctores, primeros auxilios o la policía.

Los operadores de vehículos de emergencia podrían usar estos instrumentos inalámbricos en todo momento si están actuando en capacidad oficial.

La seguridad de tráfico es un problema grave en Texas. Aunque el consumo de alcohol es la primer causa de accidentes, alrededor del 25 por ciento de todo accidente de vehículos sucede por la distracción de conductores, según la Administración Nacional de Seguridad Vial.

Debido a que el uso de instrumentos inalámbricos de comunicación mientras se conduce un vehículo aumenta las posibilidades de accidentes de tráfico, creo que mi medida salvará vidas de usuarios de celulares y aquellos que comparten las carreteras de Texas con ellos.

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