COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

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Noviembre 17, 2006
Contacto: Margaret Patterson
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Pequeño grupo de tejanos produce alimentos para cena del Día de Gracias

En 1785, Thomas Jefferson describió a los trabajadores del agro como los ciudadanos más valiosos de la nación.

Aunque la agricultura ha cambiado sustancialmente en los pasados 221 años, los hombres y mujeres que producen los alimentos que ingerimos no han cambiado. Siguen siendo los ciudadanos más valiosos de la nación.

Corresponde entonces que reconozcamos la contribución de este pequeño porcentaje de tejanos, no solo en el Día de Gracias sino todo el año. Aunque menos del dos por ciento de la población de Texas participa en las labores diarias de agricultura y ganadería, el sector alimenticio, de horticultura y fibras es la segunda industria más grande del estado.

La agricultura aporta $73 billones al año a la economía, emplea uno de cada cuatro trabajadores tejanos y produce 9.5 por ciento del producto bruto total del estado.

En los siglos XVIII y XIX, el trabajo de un agricultor alimentaba aproximadamente de ocho a diez personas. Ahora, cada trabajador en Texas produce suficientes alimentos y fibras para 200 personas.

La tecnología ha permitido a agricultores y ganadores aumentar su producción veinte veces. Me place infomar que, con el cambio en la agricultura, también ha cambiado el Departamento de Agricultura de Texas (TDA) que la Legislatura creó en 1907.

Una agencia estatal que se enfocaba exclusivamente en los productores agrícolas, TDA provee ahora una gran variedad de servicios a los consumidores. El logo GO Texan (Consuma lo tejano), por ejemplo, ayuda a consumidores a hallar productos tejanos en tiendas y mercados.

Yendo a la página electrónica de TDA: www.agr.state.tx.us, y pulsando en “Pick Texas”, se hallará información sobre frutas y vegetales producidos aquí, incluyendo la ubicación de más de 100 mercados de pequeños agricultores en nuestro estado.

Texas Yes! promueve a la Texas rural brindando subvenciones para eventos que ayudan a atraer turistas a áreas rurales. Mientras que Texas Yes! ayudará a atraer visitantes a pequeños pueblos de Texas, la más reciente iniciativa de TDA –el Programa de Comunidades de Retiro Certificadas—ayuda a publicitar comunidades rurales como comunidades de retiro para jubilados.

Actualmente, más de 2.7 millones de tejanos tienen más de 60 años de edad, y ese número casi se triplicará en 25 años. Para el 2030, alrededor del 20 por ciento de la población de EE.UU. tendrá 65 años o más.

Las comunidades que desean publicitarse como destino de retiro o jubilación recibirán ayuda de la campaña de mercadeo de TDA, que incluye una página electrónica “Retire in Texas” (Retírese en Texas), folletos, eventos especiales y más. El atraer jubilados a áreas rurales de Texas ampliará el potencial de crecimiento en comunidades y creará nuevas oportunidades de empleo para los tejanos rurales.

Texas es hoy el sexto estado más popular entre personas mayores que se jubilan. Con ayuda de TDA, podría pasar al primer lugar. Para informarse sobre el Programa de de Comunidades de Retiro, visite la página electrónica de TDA o llame al número gratuito de la División de Desarrollo Económico Rural: (877) 428-7848.

Por casi un siglo, los esfuerzos de TDA han mejorado la agricultura de Texas y conservado un estilo de vida que apoya al sector. En este Día de Gracias, agradezcamos una vez más a los que cultivan la tierra y aquellos que los ayudan en sus exitosos esfuerzos.

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