COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Septiembre 15, 2006
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Deben aumentarse los fondos para parques estatales

Los parques de recreación, áreas naturales y sitios históricos del estado de Texas ofrecen a visitantes una amplia gama de paisajes, actividades, flora, fauna y viajes al pasado.

Desafortunadamente, los parques, áreas naturales y sitios históricos estatales están en mal estado como resultado de recortes de presupuesto y el límite en su financiamiento. Los 120 sitios del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPWD) tienen un presupuesto de operaciones total de $49,504,368 para el año fiscal 2006.

Hace años, los parques estatales se financiaban con ingresos generados por la venta de cigarrillos, pero, al pasar el tiempo, ese flujo de fondos se redujo y fue reemplazado por una parte del impuesto de venta de artículos deportivos. Aunque ésta ha probado ser una fuente de financiamiento estable, los costos de adquisición, mantenimiento y personal de parques han seguido creciendo.

En sesiones legislativas previas, trabajé con los diputados Edmund Kuempel y Harvey Hilderbran para aumentar el tope del actual financiamiento. En perjuicio de parques estatales en toda Texas, nuestro esfuerzo no tuvo éxito.

Estoy encantado de que el Comité Asesor de Parques Estatales de Texas establecido por el presidente del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, Joseph Fitzsimons, recomendara recientemente un aumento anual de $85 millones en fondos para parques estatales. Este aumento sería posible si la Legislatura le asignara a parques el ingreso total de impuestos de venta de artículos deportivos.

En el 2001, los tejanos autorizaron más de 100 millones de dólares en bonos para parques, pero solo se han emitido $46 millones. Como resultado, las instalaciones de parques están en mal estado, el equipo no funciona, se acortan las horas y los empleados pierden su trabajo. El comité asesor de parques recomendó que el estado emita todos los bonos ya aprobados por los votantes para financiar reparaciones y mantenimiento de parques, como lo pidieron los votantes.

El comité asesor, presidido por el ex Senador John T. Montford, también recomendó que el estado siga un programa de adquisición y desarrollo de nuevos parques, así como mejoras en parques actuales.

Otras recomendaciones incluyen: transferir unidades del sistema de parques a gobiernos locales cuando sea apropiado, trabajar con organizaciones sin fines de lucro y la Fundación de Parques y Vida Silvestre de Texas para aumentar al máximo las donaciones de tierras privadas, e incrementar el énfasis en asociaciones público-privadas de colaboración.

Pueden hallar el informe del comité asesor, y otra información sobre parques estatales, en el sitio electrónico de TPWD: www.tpwd.state.tx.us. Los problemas financieros enfrentados por nuestro sistema de parques en Texas deben ser tratados. Aunque los parques estatales no pueden producir suficientes ingresos para mantenerse por sí solos, son generadores económicos para las áreas donde están ubicados.

Más importante aún, los parques, áreas naturales y sitios históricos del estado ofrecen a las familias de Texas un lugar donde pueden llevar a sus hijos a jugar, observar la naturaleza, participar en deportes, ir de picnic y aprender más sobre el legado natural y cultural de Texas.

Cuando la Legislatura se reúna en enero del 2007, yo seguiré trabajando para aumentar el límite del financiamiento a parques a un nivel que permita restaurar nuestros parques estatales a su pasada gloria y luego mantenerlos apropiadamente para que puedan ser disfrutados por tejanos presentes y futuros.

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