COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Agosto 4, 2006
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Fuerza de tarea nombrada por la corte revisará el sistema de selección de jurados en Texas

Los jurados son la columna vertebral de nuestro sistema de justicia.

La Constitución de Texas garantiza que las personas acusadas de crimen tienen derecho a un juicio por un jurado imparcial de sus pares. La constitución también encarga a la Legislatura la tarea de crear las leyes necesarias para regular y mantener la pureza y eficiencia del proceso de selección de jurados.

Un jurado imparcial es de crítica importancia para tener un juicio justo. Como observó el autor y religioso británico Thomas Fuller: “un zorro no debería ser jurado en el juicio a un ganso”.

Para asegurar que los jurados son imparciales, deben ser seleccionados de una muestra representativa de la comunidad; y el proceso de selección debe ser justo, abierto y completamente al azar.

Después que algunos de los jueces estatales de distrito se mostraran preocupados por la representatividad e inclusión del proceso de selección de jurados, la Corte Suprema de Texas estableció una Fuerza de Tarea para Montaje y Administración de Jurados, integrada por 29 miembros. La corte encargó a la fuerza de tarea revisar los procedimientos para jurados en juicios tanto civiles como criminales.

El Juez David Peeples de San Antonio presidirá la fuerza de tarea, y yo serviré como miembro de la misma.

Entre el 8 de septiembre, cuando nos reunamos por primera vez, y el 1º de diciembre, cuando entreguemos nuestro informe a la corte, revisaremos las reglas de Texas para la citación de jurados, como lo establece el Capítulo 62 del Código de Gobierno de Texas y la Reglas de Procedimientos Cívicos de Texas. Será nuestro trabajo hacer recomendaciones que pudieran ser necesarias para asegurar la selección al azar de jurados, de una justa sección representativa de la comunidad, y eliminar toda oportunidad de manipulación local que pudiera menoscabar la integridad del proceso de selección de jurados.

La fuerza de tarea, por ejemplo, revisará la confiabilidad del registro de votantes y listas de licencias de conducir que son usadas para convocar jurados, y decidirá si los procedimientos actuales para combinar estas listas tendrían que revisarse.

Actualmente, no existe un proceso de selección de jurados uniforme a nivel estatal, ni aprobación estatal de los planes de selección de jurados. La fuerza de tarea evaluará la necesidad de planes uniformes para seleccionar jurados y la aprobación estatal de estos planes.

También revisaremos y evaluaremos la posibilidad de designar y entrenar a agentes que combinen y mezclen las listas de jurados, y citen a jurados para el cumplimiento de su deber.

En muchos de los condados más densamente poblados del estado, aproximadamente uno de cada cuatro ciudadanos responde al llamado para su deber como jurado. La fuerza de tarea evaluará los procedimientos actuales para hacer cumplir las citaciones a jurado que son ignoradas.

Los jurados de Texas no solo deciden la culpabilidad o inocencia en casos criminales y evalúan el castigo, sino que también deciden disputas en lo civil. Si un jurado tiene en sus manos su vida o la disposición de su propiedad, usted querrá el mejor jurado y el más imparcial que pueda tener. Como miembro de la fuerza de tarea, trabajaré para asegurar que la garantía de un juicio por un jurado imparcial que dispone la Constitución de Texas sea una realidad para todos los tejanos.

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