COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

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Junio 2, 2006
Contacto: Margaret Patterson
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Ciertos jubilados tejanos tendrán opciones para pagar el impuesto a la propiedad

El trabajo de los legisladores de Texas no terminó al cierre de la exitosa sesión especial sobre impuestos a la propiedad y financiamiento a escuelas públicas el 15 de mayo.

Regresamos a nuestros respectivos distritos escolares sabiendo que nuestro trabajo en las próximas semanas incluiría responder a las preguntas de residentes sobre las medidas de reforma a impuestos a la propiedad que aprobamos.

Una de las preguntas más frecuentes ha sido: ¿Se beneficiarán de la legislación de impuestos a la propiedad aprobada durante la sesión especial los jubilados tejanos que tienen sus impuestos congelados?

La respuesta es un “sí” con limitaciones. Eventualmente, todos los jubilados deberían beneficiarse con la reducción de una tercera parte a implementarse en los próximos dos años. Los tejanos jubilados y los discapacitados cuyos impuestos fueron congelados antes de que llegaran a $1.33/$100 probablemente no se beneficiarán porque sus impuestos ya están congelados en una cantidad más baja. Si la reducción del 11 por ciento resulta en una tasa inferior a la congelada, los contribuyentes podrán pagar la menor de las dos cifras.

La Legislatura no pudo este año aplicar la reducción a los tejanos con impuestos congelados porque el congelamiento original del impuesto se decretó por enmienda constitucional aprobada por los votantes de Texas, la que se puede enmendar sólo con el voto popular.

Lo más temprano que se podría tener una elección para enmiendas constitucionales es en noviembre, demasiado tarde para este año fiscal. Yo espero que cuando la Legislatura se reúna en enero del 2007, aprobaremos una resolución pidiendo una elección para enmienda constitucional en mayo.

Asumiendo que los votantes aprueban una enmienda extendiendo la reducción del impuesto a la propiedad, los jubilados y discapacitados de Texas podrían obtener una reducción en el 2007.

Además de la reducción del impuesto a la propiedad, durante la sesión especial fijamos una fecha obligatoria para empezar las clases en escuelas públicas. A partir del 2007, las escuelas comenzarán las clases no antes del cuarto lunes de agosto, y no habrá excepciones a esta regla.

Para ayudar a que los estudiantes de Texas puedan competir en un mercado laboral concentrado en la tecnología, aprobamos una legislación que requerirá a estudiantes de secundaria/preparatoria tomar cuatro años de Matemáticas y Ciencias. También aumentamos la asignación por estudiante a escuelas secundarias, agregando provisiones para aumentar la responsabilidad académica, la equidad y la transparencia en todo distrito escolar de Texas.

Como resultado de la sesión especial, el 25 de mayo el Juez de Distrito John Dietz de Austin levantó el mandato judicial que había ordenado al estado reformar el sistema de financiamiento a la educación para el 1º de junio o se arriesgaría el corte de los fondos para escuelas.

El trabajo de la Legislatura, sin embargo, no se terminará nunca en lo que se refiere a la educación. Es simplemente la naturaleza de un tema en constante evolución, que, podría decirse, es la responsabilidad más importante del gobierno estatal de Texas.

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