COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

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Abril 7, 2006
Contacto: Margaret Patterson
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Legisladores tejanos tratarán de aprobar nuevamente una reforma a los impuestos de propiedad

La convocatoria a una sesión legislativa especial sobre reforma impositiva planeada en Austin a partir del 17 de abril me recuerda el adagio: “Si no lo logras la primera vez, trata, trata nuevamente”.

A diferencia de nuestros previos intentos por brindar la asistencia en impuestos a la propiedad que los tejanos desean, creo que esta vez triunfaremos. No sólo existe un plazo hasta el 1º de junio impuesto por la corte suprema, sino que también contamos con las recomendaciones de la Comisión de Reforma Impositiva de Texas.

En diciembre pasado, la Corte Suprema de Texas ordenó a la Legislatura encontrar la manera de financiar constitucionalmente las escuelas públicas, o el estado no podría seguir financiando las escuelas. Yo no creo que los legisladores desean ser los responsables de no financiar la educación estatal o dejar que las cortes se encarguen de ello.

Otra razón, menos a punta de pistola, es que la Comisión de Reforma Impositiva de Texas nos ha dado una base desde donde comenzar. La comisión de 24 miembros, presidida por John Sharp, condujo audiencias públicas alrededor del estado y recibió el testimonio de más de 300 tejanos.

Asimismo, el Gobernador Perry y el Presidente Sharp tuvieron reuniones con legisladores individualmente. Una de ellas fue una reunión de tres horas en mi oficina de distrito en San Antonio, con 10 legisladores estatales del Condado Bexar. Esa reunión me dio la oportunidad de ser testigo directo de la determinación del Gobernador Perry y el Presidente Sharp por asegurar que las recomendaciones de la comisión sean justas y equitativas.

El plan impositivo recomendado por la comisión reduciría la tasa de impuestos a la propiedad de $1.50 a $1 por cada $100 del valor de la propiedad, con un máximo permanente de no más de $1.30 para el año fiscal 2007. La tasa impositiva en la mayoría de los distritos escolares se acerca o ya está en $1.50 por cada $100. Esto ha creado, no intencionalmente, un impuesto estatal a la propiedad de facto, que es inconstitucional.

Para reemplazar los fondos que no ingresarán a consecuencia, la comisión recomienda a la Legislatura revocar el impuesto de franquicia y reemplazarlo con un impuesto al margen de negocios y de base más amplia, eliminando brechas que evaden del pago y basando el impuesto en el margen del negocio o empresa. Los negocios podrían elegir entre deducir el costo de los productos/servicios vendidos o la compensación y beneficios laborales para determinar su margen de ganancias. Esta estructura impositiva, de ser adoptada, recompensaría a los negocios que crean empleos y ofrecen mejores beneficios a sus empleados.

Además, duplicando la exención a pequeños negocios de $150,000 a $300,000 alentaría el crecimiento del pequeño negocio. Los propietarios únicos y asociaciones generales no corporativas estarían exentos del impuesto al margen ganancial.

Otras recomendaciones de la comisión incluyen aumentar el impuesto a cigarrillos en $1 por paquete y usar una porción del superávit estatal para compensar por la reducción del impuesto a la propiedad.

Implementar las recomendaciones de la comisión produciría una reducción de $6 billones en los impuestos a la propiedad, haciendo más asequible el ser dueño de vivienda.

Si la Legislatura adopta las recomendaciones, el estado sería responsable de aproximadamente el 50 por ciento del costo de la educación pública, en vez del 34 por ciento esperado para el año fiscal 2007. El informe de la comisión está disponible en la página www.ttrc.state.tx.us.

Les recomiendo leer el informe y dar seguimiento a nuestro trabajo para proveer asistencia en los impuestos a la propiedad y asegurar a la vez una fuente de ingresos a largo plazo para las escuelas públicas, en beneficio de todos los escolares de Texas.

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