COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Marzo 17, 2006
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

‘Semana de Sol’ ilumina la importancia de un gobierno abierto

Los medios de comunicación de Texas observaron el segundo aniversario de la ‘Semana de Sol: Su derecho a saber’. Aunque la observación oficial semanal ha concluido, yo creo que el espíritu de la Semana de Sol debe continuar todo el año.

Como enérgico defensor de un gobierno abierto, deseo recordar a los tejanos que el Acta de Información Pública de Texas confirma el derecho de toda persona a tener una información completa sobre los asuntos del gobierno y los actos oficiales de funcionarios y empleados públicos.

Desafortunadamente, los funcionarios públicos muchas veces no revelan a los tejanos la información que éstos solicitan y que tienen derecho a obtener. Estos oficiales no brindan la información solicitada a pesar de una legislación modelo de libertad-de-información de la que soy autor y que fue aprobada por la Legislatura en 1999.

Los pedidos de información pública hechos a la División de Información Abierta de la Procuraduría General han aumentado casi el 50 por ciento en los últimos dos años. En el 2005, la división recibió más de 12,000 solicitudes de información. La línea gratuita Open Government Hotline --(877) OPEN TEX (673-6839)-- recibe más de 10,000 llamadas al año.

Aunque es responsabilidad del procurador general determinar qué información puede mostrarse y cuál es legalmente confidencial, muchas de las intervenciones de la procuraduría no serían necesarias si los funcionarios públicos tuvieran conocimiento de la ley. Aunque algunos funcionarios públicos podrían conscientemente poner trabas a aquellos que solicitan información, la gran mayoría consulta a la Procuraduría porque simplemente no están seguros si una información es pública o no.

Para asegurar que el gobierno estatal sea tanto abierto como responsable, introduje el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 286 durante la sesión legislativa regular del año pasado, a pedido del Procurador General Abbott. La Legislatura aprobó la medida, y ésta fue firmada por el gobernador. La SB 286, que entró en vigor el 1º de enero de este año, requiere que los funcionarios públicos tanto electos como nombrados en las 2,600 entidades gubernamentales de Texas tomen un curso de entrenamiento y educación sobre gobierno abierto a través de la Procuraduría General.

Me alegra informar que 4,600 funcionarios públicos tomaron el curso de una hora de Información Pública, y 5,000 terminaron el curso de Acta de Reuniones Abiertas. Funcionarios municipales y condales, miembros de juntas directivas escolares, y empleados de agencias y comisiones estatales han tomado los cursos, que están disponibles electrónicamente y en video.

Una ciudad de Texas auspició una reunión abierta donde todos los miembros del consejo municipal miraron el video de dos horas. Después del video, un panel respondió a preguntas. Mi director del Comité de Jurisprudencia y asesor general, M.L. Calcote, fue uno de los miembros del panel.

Existe información disponible sobre cómo hacer solicitudes de información pública y presentar quejas sobre información pública en la página electrónica de la Procuraduría: www.oag.state.tx.us (ver 'Transparencia Gubernamental').

Me alegra ver que los funcionaros públicos están respondiendo de manera tan positiva. Para asegurar que el gobierno estatal esté abierto a todos los tejanos, pido a todo funcionario público cumplir con la ley y tomar los cursos requeridos para que entiendan mejor sus responsabilidades y respondan adecuada y puntualmente.

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