COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
Marzo 3, 2006
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Los comités senatoriales trabajan entre sesiones legislativas

Los temas de vital importancia que afectan la vida de los tejanos no se toman vacaciones cuando la Legislatura de Texas no está en sesión.

La educación pública, prevención del crimen, congestión y seguridad en carreteras, cumplimiento de manutención a los niños, desarrollo económico y problemas en la atención médica continúan las 24 horas del día, los 365 días del año.

Aunque la Legislatura de Texas no volverá a reunirse en sesión regular hasta enero del 2007, sus ciudadanos legisladores están tratando hoy los temas que lo afectan. Durante el período entre sesiones, varios comités senatoriales trabajan para identificar problemas, examinar nuevas leyes, revisar las viejas y celebrar audiencias públicas donde los tejanos pueden expresar sus inquietudes ante los hombres y mujeres que los representan en Austin.

El trabajo entre sesiones del Senado de Texas está indicado en las funciones interinas de comités senatoriales ordenadas por el Gobernador Dewhurst. Esas funciones son tan variadas como el paisaje de Texas y tan extensas en su alcance.

El Vicegobernador Dewhurst ordenó seis funciones para el Comité de Jurisprudencia que yo presido. Las funciones conciernen varios aspectos de los juzgados civiles y criminales.

Un encargo, por ejemplo, pide a mi comité examinar la implementación de una de las provisiones de la medida SB 1863, que fue aprobada por la Legislatura 79º en la sesión regular del año pasado. Esa provisión –el Programa de Mejoras en Recaudación—fue creada para mejorar el cobro de cargos judiciales, multas y costos en casos criminales. El Comité de Jurisprudencia examinará la implementación del Programa de Mejoras en Recaudación y recomendará maneras de aumentar su efectividad.

La función del Comité de Jurisprudencia que afectará a un gran número de tejanos es la que ordena al comité revisar los estatutos, regulaciones, lineamientos y fórmulas relativas a las pensiones a los hijos y hacer toda recomendación necesaria en las leyes de manutención para asegurar el apoyo adecuado a los niños, incluyendo los gastos de educación.

Esta función específica es de vital importancia para los casi 1,200,000 niños y 912,848 padres custodios servidos por la División de Manutención Infantil de la Procuraduría General. Sólo en el año 2005, la División de Manutención Infantil cobró un récord de $1.8 billones en pensiones de manutención.

Durante los próximos 10 meses, el Comité de Jurisprudencia revisará detenidamente los estatutos de Texas para asegurar que las fórmulas de ingresos por manutención reflejan el actual costo de vida, incluyendo gastos de educación.

Como presidente del Comité de Jurisprudencia, voy a hacer todo lo posible para asegurar que la División de Manutención Infantil tenga las herramientas que necesita para cumplir con este servicio vital para más de un millón de niños tejanos, y para que tanto las cortes civiles como las criminales operen eficientemente en tiempo y dinero.

Usted puede ayudar a sus legisladores en nuestro esfuerzo por examinar nuevas leyes y revisar las viejas, asistiendo a audiencias de comités. Todas las funciones de comité y las fechas y horas de las audiencias de cada comité aparecen en periódicos publicados en el área donde se celebran las reuniones. También hay información sobre las audiencias en este sitio del Senado: http://www.senate.state.tx.us/Senado.htm.

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