COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
21 de noviembre, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Nuevo plan de recetas médicas podría causar dolor de cabeza y malestar estomacal

De ahora al 15 de mayo del 2006, los jubilados tejanos tratarán de descifrar el significado del nuevo programa Medicare para medicinas recetadas, diseñado para subsidiar las medicinas de americanos que cumplen ciertos requisitos, a partir del 1º de enero del próximo año.

A partir de ese día, los tejanos con derecho a Medicare Parte A o inscriptos en Medicare Parte B recibirían sus medicinas recetadas por medio del plan Medicare Parte D, que pagará una parte del costo de las drogas. Las personas de bajos ingresos tendrán cubierto un mayor porcentaje del costo. Para acceder a la cobertura, usted debe inscribirse en el programa antes del 15 de mayo del 2006.

Después del 15 de mayo del año próximo, la inscripción se obtendrá sólo bajo ciertas circunstancias, pero será más caro para esos participantes que se retrasan. Aquellos aceptados en el programa Medicare de medicinas después del 15 de noviembre, que fue el primer día de inscripción, serán notificados de las fechas del período de duración de seis meses.

Medicare es un programa federal; sin embargo, los tejanos que reciben asistencia con sus medicinas bajo receta por medio de Medicaid, administrado por el estado, deben transferir a Medicare Parte D. El 31 de diciembre es el último día que el estado pagará por las medicinas de clientes de Medicaid. Estos clientes de Medicaid deben seleccionar el plan Medicare Parte D que mejor cubra sus necesidades, antes del 31 de diciembre de este año.

Los tejanos en Medicaid que no han elegido un plan para esa fecha recibirán cobertura para sus remedios pajo planes que se le asignen en octubre. Las asignaciones arbitrarias aseguran cobertura continua de medicinas para pacientes de Medicaid que no han elegido un plan.

Los clientes de Medicaid podrían cambiarse a otro plan Medicare Parte D si hallan uno que les conviene más. Otros costos de salud seguirán siendo pagados por Medicaid.

Los ancianos o jubilados que no son elegibles para Medicaid o asistencia por bajos ingresos pagarán una prima mensual, un deducible anual y co-pagos si se inscriben en el plan Medicare Parte D. Los precios varían de plan en plan y de estado en estado.

Los planes podrían tener diferentes primas y co-pagos, pero no importa qué plan elija la persona, cuando el precio total de las medicinas llegue a $3,600 al año, la persona pagará sólo un cinco por ciento del precio con descuento de cada medicina. Los planes estándar tienen primas de alrededor de $35 mensuales con $250 de deducible.

A partir del 2006, las personas mayores inscriptas en Medicare Parte D pueden cambiar de plan una vez al año, entre el 15 de noviembre y el 31 de diciembre, con la nueva cobertura empezando el siguiente año.

Los militares retirados pueden optar por permanecer en Tricare, y los veteranos militares pueden obtener sus medicinas a través de los sistemas de salud de Veteranos. Los jubilados del sector privado que tienen planes de medicinas de sus compañías pueden mantener esta cobertura o cambiarse a Medicare Parte D.

Como hay más de 40 planes para escoger, le pido a los jubilados llamar sin cargo al 800-MEDICARE (633-4227) o al Departamento de la Ancianidad de Texas al 800-252-9240 para asistencia. También se encuentra la explicación de los planes en el Internet (en inglés y español): www.medicare.gov.

La selección de planes es complicada, pero es importante que los jubilados se inscriban en el plan de medicinas Medicare Parte D para obtener los remedios que necesitan a un costo mucho más bajo.

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