COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
18 de noviembre, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Las raíces agroganaderas de Texas deben ser preservadas y cultivadas

Tanto desde una perspectiva cultural como económica, no hay nada más importante que conservar la gran tradición tejana de ser líder en producción agropecuaria.

La agricultura y ganadería dan empleo a uno de cada cinco trabajadores en Texas, aunque menos del dos por ciento de la población participa en tareas diarias del agro. El hecho de que agricultores y ganaderos continúan produciendo a pesar de sequías, inundaciones y márgenes de ganancia cada vez menores es reflejo de su valentía y determinación.

Al reunirnos alrededor de la mesa este Día de Gracias (Thanksgiving), muchos de nosotros degustaremos alimentos producidos por nuestros compañeros tejanos; sin embargo, las tierras donde hoy se cultivan los vegetales y carnes de Texas están en peligro de desaparición.

Texas está perdiendo tierras rurales más rápidamente que ningún otro estado en la nación. Agricultores y ganaderos pequeños y medianos, aquellos que poseen entre 500 y 2,000 acres, se están perdiendo a una tasa casi el 30 por ciento mayor que en los 10 años anteriores.

Esta pérdida amenaza la posición dominante de Texas como productora de alimentos, sus fuentes de agua potable y un hábitat que es esencial para un sector de recreación basado en la flora y fauna que suma $10.9 billones.

Yo creo que es imperativo preservar un estilo de vida que aporta $80 billones a la economía del estado, mientras ayuda a vestir, alimentar y emplear a tejanos.

Durante la sesión legislativa regular de este año, aprobamos una medida para crear el Programa de Conservación de Tierras Agrícolas y Ganaderas de Texas, dependiente de la Oficina de Tierras Públicas de Texas. Este programa da incentivos financieros a propietarios de granjas y ranchos para preservar los recursos naturales y agroganaderos por medio de la venta voluntaria de servidumbres de preservación, perpetuas o por 30 años.

La servidumbre agrícola está diseñada para conservar la calidad y cantidad del agua, proteger el hábitat natural de la fauna, y/o preservar predios de tierra amenazados por la expansión urbana. La medida también establece el Fondo de Conservación de Tierras Agrícolas y Ganaderas de Texas, y el Consejo de Tierras Agrícolas y Ganaderas de Texas que seleccionará a los destinatarios del fondo.

También aprobamos medidas que permitirán al Departamento de Agricultura de Texas (TDA) continuar sus exitosos programas GO TEXAN y Texas Yes! GO TEXAN publicita el consumo de productos tejanos. Texas Yes! promueve la Texas rural dando subsidios para eventos que ayuden a atraer turistas a áreas rurales.

Otros dos nuevos programas fueron creados para ayudar a TDA en su trabajo para mejorar y promover el desarrollo económico rural. El Programa de Comunidades de Retiro Certificadas de Texas asistirá a comunidades que tratan de atraer jubilados a áreas rurales, mientras que la Red Empresarial Texas está diseñada para mejorar el índice de éxito de empresarios rurales.

Estos nuevos programas, junto a otros bien establecidos, harán mucho para asegurar que las profundas raíces agroganaderas de Texas continúen creciendo y prosperando.

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