COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
10 de noviembre, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

El futuro de Texas depende del progreso economico y de buenas escuelas publicas

El futuro crecimiento y prosperidad de Texas depende de muchos factores, dos de los cuales son un ambiente de negocios favorable y buenas escuelas y universidades publicas.

Reconociendo que el desarrollo economico y la educacion se benefician del exito del otro, en el 2003 la Legislatura 78o de Texas creo el Fondo Empresarial de Texas. La Legislatura asigno $295 millones para ser usados en el desarrollo de la economia, infraestructura y comunidad, y para programas de entrenamiento laboral e incentivos a negocios, todo lo que ayuda a atraer y retener empresas en el estado. De los $295 millones, asignamos $10 millones al fondo "Otros eventos", a ser usados para atraer eventos especiales como las pruebas de seleccion para Olimpiadas, el Final Four o la carrera automovilistica Grand Prix.

Ojala todos los programas creados por la Legislatura fueran tan exitosos como el Fondo Empresarial de Texas. El indice de rentabilidad de inversiones promedio del Fondo Empresarial es de 335%. Los $181 millones que el fondo ha asignado hasta ahora tendran un efecto estimado anual bruto de $2.2 billones y han creado mas de 14,000 nuevos empleos.

Uno de los elementos mas incomprendidos del Fondo Empresarial son los $10 millones apartados para eventos especiales, como el traer el equipo profesional de futbol americano New Orleans Saints a Texas. Yo estoy investigando la posibilidad, que podra o no resultar factible.

Algunas personas se han comunicado conmigo para preguntarme porque sugiero yo usar dolares de impuestos del estado para ayudar a traer un equipo de NFL a San Antonio, despues de haber fracasado en otorgar un aumento salarial a los maestros. Aunque yo apoyo energicamente el aumentar los salarios a maestros, los fondos asignados al Fondo Empresarial solo pueden ser usados para proyectos de desarrollo economico. Yo y mis colegas en el Senado de Texas votamos en dos ocasiones por medidas que hubieran reducido los impuestos a la propiedad y dado a los maestros un aumento salarial considerable: $2,000 en una medida y $3,000 en la otra.

La Camara de Representantes no se puso de acuerdo en ninguna de estas medidas, y tanto la sesion regular como las dos especiales cerraron sin una reforma a la educacion y su financiamiento. Me hubiera gustado haber dado a los maestros el aumento salarial que merecen; sin embargo, me alegra que una enmienda que adjunte a una medida aprobada en el Senado pero no en la Camara de Representantes, se convirtio en una orden ejecutiva emitida por el Gobernador Perry que muy bien podria resultar en aumento salarial a los docentes.

La orden ejecutiva, como la enmienda, ordena a distritos escolares independientes usar por lo menos el 65 por ciento de los ingresos del distrito directamente en la instruccion. Una fuerza de tarea nombrada por la Directora de Educacion Shirley Neeley ya esta trabajando en la implementacion de la regla del 65 por ciento, que yo creo podria resultar en un aumento salarial significativo para los maestros.

Estoy orgulloso del Fondo Empresarial y los empleos que ha creado, pero estoy aun mas orgulloso de nuestros maestros y el trabajo que estan haciendo. Yo creo que deberian estar bien compensados por su dedicacion a los estudiantes de Texas.

Estimular el crecimiento economico usando el Fondo Empresarial aumentara la base gravable, lo que a su vez significara mas dinero para distritos escolares, y, cuando el requisito del 65 por ciento se convierta en una realidad, mejor salario para los maestros.

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