COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
14 de octubre, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Los tejanos deben votar sobre importantes enmiendas constitucionales

De los más de 16 millones de tejanos en edad de votar, sólo 13 millones están inscriptos como votantes.

No sólo los restantes 3 millones de tejanos renuncian a su derecho a elegir los hombres y mujeres que los representan en todo nivel de gobierno, muchas veces ni los votantes inscriptos van a votar. Esto se da especialmente en elecciones de enmiendas constitucionales. La última elección sobre enmiendas constitucionales atrajo sólo el 12.2% de los votantes registrados.

Para alentar a los tejanos a votar en las elecciones de enmiendas constitucionales este 8 de noviembre y ayudarles a que tomen decisiones informadas, estoy escribiendo una serie de artículos resumiendo el análisis de cada una de las enmiendas propuestas. Este es el tercer artículo de la serie.

Las nueve enmiendas propuestas ya han sido adoptadas por lo menos por dos tercios de los votos en el Senado y la Cámara de Representantes de Texas, y esperan ahora el voto de los ciudadanos de Texas. Y yo personalmente voté por las nueve enmiendas propuestas.

Durante más de un siglo, la Constitución de Texas incluye una provisión que prohíbe la usura: cobrar injustas tasas de interés para préstamos. En la actualidad, esa provisión dispone un límite del 10% anual de interés en determinados préstamos.

Como la mayoría de los estados no limitan el interés de préstamos comerciales, los que apoyan la Propuesta 5 dicen que las leyes contra la usura en Texas ponen al estado en desventaja competitiva ante prestamistas de otros estados.

La Propuesta 5 permitiría a la Legislatura definir las tasas de interés para préstamos comerciales, descriptos como préstamos por motivos de negocios, comercio, inversión, agricultura o similares, y no por motivo personal, familiar o de vivienda.

Las leyes contra la usura protegen a prestatarios ingenuos de las prácticas inescrupulosas de prestamistas sofisticados; sin embargo, los que apoyan la propuesta dicen que ambas partes tienen sofisticación suficiente como para negociar transacciones comerciales.

Aunque la propuesta enmienda dispone la cantidad mínima del préstamo al que se aplica la exención de usura, los que se oponen aducen que el mínimo podría no ser lo suficientemente alto como para asegurar que sólo participen prestatarios con suficiente sofisticación y poder de negociación. Además, éstos dicen que los dueños de pequeños negocios podrían no poder pagar asesoría legal.

La Propuesta 6 agregaría un juez de corte constitucional condal y un miembro del público a la Comisión Estatal de Conducta Judicial, la que investiga alegatos de mala conducta judicial e incapacidad judicial, y disciplina a jueces.

Los que están a favor desean ver a un juez de corte constitucional condal representado en la junta que supervisa a los jueces, así como mayor participación del público en la comisión.

Los que se oponen creen que los jueces de cortes constitucionales condales ya están representados por jueces de cortes condales y otras cortes menores. También arguyen que los cuatro miembros del público incluidos en la comisión son suficientes para proteger el interés público. Aumentar la comisión a 13 miembros la haría inmanejable y con menos posibilidad de tomar decisiones a tiempo sobre quejas o acciones disciplinarias, según los oponentes.

Existe mayor información sobre éstas y otras enmiendas propuestas en la página Internet (en inglés) www.tlc.state.tx.us./pubsconamend/pubsconamend.html, y en español.

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