COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
16 de septiembre, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Texas abre sus puertas y corazones a los evacuados

Los evacuados de la Costa del Golfo devastada por el huracán que hallaron refugio en Texas descubrieron muy rápidamente que el corazón de Texas es tan grande como sus dimensiones.

Agencias públicas y privadas, corporaciones, iglesias, grupos cívicos e individuos han abierto sus puertas, sus carteras y sus corazones a los 250,000 hombres, mujeres y niños que se quedaron sin hogar a consecuencia del huracán Katrina.

Como tejano por cuarta generación y senador estatal, nunca me he sentido más orgulloso de mis compañeros tejanos y nuestro gobierno estatal. Desde la agencia estatal más pequeña a la más grande, el gobierno estatal aportó un crítico apoyo inmediatamente después de la tormenta y continúa asistiendo a las víctimas del Katrina.

Más de 1,700 tejanos de servicios de emergencia fueron a Louisiana a ayudar con las operaciones de rastreado y rescate, incluyendo personal del Departamento del Edecán General, el Servicio de Extensión de Ingeniería de Texas, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas y la Oficina de Tierras Públicas de Texas. El Gobernador Perry también envió una tropa de 2,200 soldados de la Guardia Nacional y 200 de la Guardia Estatal de Texas para ayudar en operaciones de búsqueda y rescate.

El Departamento de Vialidad de Texas brindó información sobre refugios en centros de bienvenida localizados en las principales carreteras, mientras que el Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS) escoltó los buses de evacuados.

El Departamento Estatal de Servicios de Salud envió ambulancias y personal a Louisiana, y continuará trabajando con Medicaid y asociaciones farmacéuticas para ayudar a evacuados a obtener medicamentos recetados vitales para su salud.

El 1º de septiembre, el Gobernador Perry pidió una Declaración de Emergencia, que el Presidente Bush aprobó, que resultará en que los 254 condados sean reembolsados por el total del gasto asociado a brindar ayuda a las víctimas del huracán Katrina.

El Gobernador Perry también emitió una orden ejecutiva suspendiendo los impuestos estatales y locales de hoteles y moteles en los próximos 60 días para los evacuados de Louisiana, mientras que funcionarios estatales están trabajando para hallar alojamiento más permanente a los evacuados.

Se usarán estimadamente 18,000 unidades de viviendas vacantes dependientes de ingresos para las personas sin vivienda a causa del huracán en Louisiana. La Asociación de Departamentos de Texas y el estado han unido fuerzas para hallar otros departamentos vacantes que puedan ser usados por residentes a largo plazo.

Los distritos escolares independientes de Texas recibieron a miles de nuevos estudiantes, mientras que las agencias estatales están trabajando en temas de capacidad y transporte, así como maestros adicionales para distritos escolares con el mayor número de nuevos estudiantes.

La Comisión Laboral de Texas está asistiendo con reclamos de seguros de desempleo y ayudando a evacuados a conseguir trabajo.

Las donaciones personales a la Cruz Roja y el Ejército de Salvación ayudarán a que las víctimas reanuden sus vidas. Puede ir a las páginas www.redcross.org ó www.salvationarmyonline.org para mayor información. Además de estas dos buenas organizaciones, el gobernador ha activado la organización One Star Foundation como base para voluntarios y donaciones. Puede obtener información en www.OneStarFoundation.org ó llamando gratuitamente al (800) 707-6768.

Como tejanos, debemos sentirnos orgullosos de lo rápida y eficazmente que respondió nuestro estado al pedido de auxilio de nuestros vecinos. Estoy seguro que en las semanas y meses venideros estaremos aún más orgullosos de la manera en que continuamos nuestro esfuerzo compasivo para ayudar a que las víctimas de Katrina reconstruyan sus vidas.

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