COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
9 de septiembre, 2005
Contacto: Margaret Patterson
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Nuevas leyes ayudarán a abuelos que están a cargo de sus nietos

Las mamás y los papás tienen días especiales; sin embargo, los tejanos podrían ignorar que el 11 de septiembre es el Día de los Abuelos.

Aunque su celebración no es tan popular como el Día de la Madre o el Día del Padre, el Día de los Abuelos está ganando importancia porque existen más y más abuelos a cargo de sus nietos. La Junta de Censos de Estados Unidos estima que más de 4 millones de niños viven en hogares a cargo de sus abuelos.

Durante la sesión legislativa regular de este año, aprobamos legislación para asistir a los abuelos que juegan un papel importante en la vida de sus nietos.

La medida HB 261 que promoví en el Senado hace más fácil para los abuelos, bajo ciertas circunstancias, obtener custodia judicial o acceso razonable a sus nietos. El juzgado puede garantizar a los abuelos la custodia o acceso a su nieto si el padre/madre de éste está en la cárcel, o ha sido declarado incompetente por la corte, ha maltratado o sido negligente con el hijo, o la relación padre-hijo se declara terminada por orden judicial.

El cuidar de los nietos pone una carga financiera en los abuelos que están jubilados y viven con ingresos fijos y no tienen los recursos económicos suficientes para cuidar de los nietos. Muchas veces, los padres que abdican sus responsabilidades siguen recibiendo pago de pensiones del padre/madre que no tiene custodia, en vez de asignar estos pagos a la persona a cargo. La medida HB 2231 dispone que la corte modifique las órdenes de pago de pensiones a hijos, para que la persona que tiene custodia física del niño por lo menos por seis meses reciba la pensión de manutención.

La medida HB 1182, otra medida que promoví en el Senado, hará más fácil al gobierno estatal administrar órdenes judiciales de retención salarial emitidas a empleadores, ordenándoles retener el pago de manutención a los hijos del cheque del padre o madre.

Antes que la HB 1182 entró en vigor el 1º de septiembre, la Procuraduría era la única entidad gubernamental autorizada para emitir órdenes judiciales de retención salarial. Con miles de casos de manutención a los hijos, la Procuraduría tenía dificultad en emitir las órdenes en tiempo prudencial.

HB 1182 permite a la oficina de relaciones familiares emitir y entregar órdenes administrativas de retención si la oficina proveía servicios de cumplimiento de manutención a los hijos.

Aunque estas medidas pueden hacerle más fácil a los abuelos mantener a sus nietos, los abuelos deben saber que si están a cargo del nieto sin una acción judicial, su autoridad legal para actuar a favor del niño podría no ser reconocida por las escuelas, hospitales o compañías de seguro.

Si usted es un abuelo/a que está a cargo de su nieto, o un abuelo que desea tener acceso a su nieto, es bueno saber exactamente cuáles son sus derechos. Existe información sobre el derecho de los abuelos en la página Internet de la Asociación de Jóvenes Abogados de Texas: www.tyla.org.

Sepa, sin embargo, que la información que se halla en Internet no puede reemplazar el asesoramiento legal de un abogado. Si desea obtener la custodia de alguien tan preciado como su nieto, es aconsejable consultar a un abogado.

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