COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
26 de agosto, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Liberalización del mercado de telecomunicaciones beneficiará a consumidores

La medida de reforma al sector comunicaciones pasó finalmente por el proceso legislativo, pero lo hizo a un ritmo mucho más lento que la velocidad de la luz.

Consideramos la propuesta este año en una sesión legislativa ordinaria y una especial, antes de aprobarla en la segunda sesión especial que terminó el 19 de agosto. La medida fue enviada al gobernador para su promulgación.

La propuesta SB 5 promueve la competición en un sector donde ha habido un progreso tecnológico significativo desde la versión actual del Acta de Regulación de Servicios Públicos adoptada en 1995; sin embargo, la regulación no logró mantener el ritmo de esos cambios.

La medida agrega un nuevo capítulo en el código de servicios públicos promoviendo la competición e inversiones en redes avanzadas, autorizando el uso de banda ancha a través de líneas eléctricas existentes. También reduce la regulación del gobierno a las compañías de telecomunicaciones, y establece una licencia estatal para ofrecer servicios de cable o video en Texas.

Los tejanos con altos conocimientos en computación estarán interesados en los elementos tecnológicos de una medida que permitirá acceso al Internet por banda ancha a través de líneas eléctricas (sistema BPL). Aquellos de nosotros que todavía no sabemos programar un VCR o poner el DVD de una película estamos muy interesados en saber cómo afectará la medida nuestra vida diaria.

Como BPL ofrece una conexión a Internet como la de cable y DSL, a través de líneas eléctricas existentes, los consumidores tendrán mayores opciones en sus servicios de teléfono e Internet. Esto debería conducir a tener mejores productos a mejores precios, ya que más proveedores estarían compitiendo por nuestros dólares.

Los consumidores se beneficiarían tanto económica como tecnológicamente con una legislación que también crearía empleos, ya que las compañías que previamente no podían entrar al negocio de video y cable ofrecerán ahora servicios de video e Internet.

Comenzamos a considerar la medida que otorgará a la Comisión de Servicios Públicos la autoridad para liberalizar el mercado de telecomunicaciones en el estado durante la sesión legislativa regular 79º este año. La medida fue aprobada por el Senado de Texas pero murió en la Cámara de Representantes.

Durante el período entre la sesión regular y la primer sesión especial de este año, el Senador Troy Fraser (R-Marble Falls) hizo algunos ajustes menores a la medida, y la presentó a consideración legislativa cuando nos reunimos en la sesión especial de junio sobre reforma al financiamiento de la educación y los impuestos.

El enfoque de la sesión en la reforma al financiamiento y los impuestos demoró la medida de telecomunicaciones durante la mayor parte de la sesión, así que tampoco logró aprobarse ahí. El Senador Fraser volvió a introducir la medida durante la segunda sesión especial, y fue aprobada en agosto. Esperamos que el Gobernador Perry la firme en los próximos días.

Las provisiones de la legislación de telecomunicaciones incluyen descuentos Lifeline para más tejanos de bajos ingresos y una reducción en incrementos de los precios de acceso, que deberían promover una mayor competición para el servicio de larga distancia.

Aunque en la sesión regular se incluyó una provisión para que las ciudades no participaran en las redes gratuitas de internet sin cable (wi-fi), la controversial provisión no fue incluida en la medida que aprobamos.

Aunque la liberalización del mercado en un sector siempre produce controversia, yo creo que esta legislación alentará la competición, inversiones y crecimiento económico, y, más importante, beneficiará a los consumidores.

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