COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
5 de agosto, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Miembros de jurados en Texas recibirán primer aumento en 50 años

Después de 50 años, los tejanos que integran jurados recibirán un aumento en su compensación.

A partir del 1º de enero del 2006, la propuesta SB 1704, de la que soy autor, aumentará el pago mínimo a los tejanos que sirven en jurados de cortes condales y de distritos, de 6 a 40 dólares diarios. El pago de $6 seguirá aplicándose a jurados que sirven sólo por un día.

Me gustaría creer que la mayoría de los tejanos responden positivamente al ser notificados que deben cumplir el deber como miembros de jurado en la corte local, para escuchar y determinar los hechos de un caso.

La realidad, sin embargo, es que el número de tejanos que comparecen para integrar jurados ha disminuido significativamente, poniendo a muchas jurisdicciones en peligro de desafíos constitucionales por violación de la 6º Enmienda de la Constitución de EE.UU., la que establece que los jurados debe reflejar una sección representativa de la comunidad.

El pozo de jurados debería incluir gente de toda condición social; sin embargo, hay tantos tejanos que son llamados para servir en jurados y no se presentan que corremos el grave riesgo de tener casos desestimados en apelaciones porque el pozo de jurados no incluyó un amplio espectro de tejanos.

Para muchos tejanos, el dicho “el tiempo es oro” se aplica también al deber de jurados. Una amplia sección de tejanos, incluyendo profesionales independientes de altos ingresos así como empleados de ingresos bajos, halla que el deber de jurado es un sacrificio financiero, y uno que muchos no están dispuestos a sufrir.

Como resultado, los jurados reflejan la composición general de la comunidad cada vez menos. El aumento en el pago permitiría a más tejanos participar en el proceso de jurados, que es la columna vertebral de nuestro sistema judicial.

La medida SB 1704, que fue aprobada durante la sesión regular de la Legislatura 79º este año, dispone también que el estado reembolse a condados $36 diarios para jurados grandes o pequeños. La medida también requiere que toda persona culpable de crimen que no sea estacionamiento o infracciones de peatones pague $4 más en gastos judiciales. Los $4 adicionales entran en vigor a partir del 1º de septiembre.

El cargo de $4 será enviado a la Contraloría Estatal, donde será depositado en un fondo estatal de reembolso por jurados. Las cortes administrativas pueden solicitar el reembolso por jurados en la Contraloría, a partir del 1º de enero del 2006.

La SB 1704 también incluye la provisión de que toda persona que provee información falsa al requerir ser eximido o excusado de su deber de jurado está sujeta a ser detenida por desacato al tribunal, penada con multa de por lo menos $100 pero no más de $1,000. Actualmente, solo las personas que no asisten al llamado de jurados puede ser declarada en desacato al tribunal.

Otra de las provisiones de la medida permitiría a una persona llamada a cumplir funciones de jurado requerir se posponga su fecha de comparecencia. La solicitud de aplazamiento debe ser sometida al secretario de la corte antes del día en que la persona debe comparecer ante el tribunal.

Aunque la nueva medida aumenta el pago por servicio de jurados, espero que los miembros de jurados en Texas concluyan al final de su deber que el mayor pago fue la participación personal en nuestro sistema de justicia.

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