COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
13 de mayo, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Más fondos en las aulas

El financiamiento de escuelas públicas ha sido un desafío para los legisladores de Texas por más de 100 años, y este año no es una excepción.

Después de largos debates en el Senado y la Cámara de Representantes, ambas cámaras aprobaron su versión de un plan de financiamiento a la educación. Las dos versiones de la medida HB 2 pasaron a un comité conferencia, donde cinco senadores y cinco diputados estatales tratarán de superar diferencias con una medida que sea aprobada por ambas cámaras antes de que termine la sesión legislativa 79º el 30 de mayo.

El plan senatorial contiene la Enmienda 45 --que ofrecí agregar a la HB 2, requiriendo a distritos escolares asignar por lo menos el 65% de los ingresos totales del distrito directamente a actividades de instrucción en las aulas, para el año escolar 2009-2010. Creo que la Solución del 65% es algo necesario en este momento, y deseo que Texas sea uno de los primeros estados en implementar una idea que está recibiendo apoyo de educadores, padres y contribuyentes.

Mi enmienda permitiría llegar a la asignación del 65% en incrementos. Las asignaciones comenzarían con un mínimo del 50% en el año 2006-2007, aumentando un 5% por año durante un período de tres años, hasta llegar al deseado 65% del total. El aumento al 65% resultaría en $1.296 billón adicional invertido en la instrucción de los estudiantes de Texas.

Actualmente, solo el 52% del total del financiamiento a la educación se dedica a la instrucción en las aulas. Esta es una disminución importante desde 1997, cuando el 58% de los ingresos totales de distritos escolares se asignaban a las aulas.

La investigación sobre la relación entre el gasto en las aulas y los resultados académicos es clara. Cuando aumenta la inversión en la instrucción, aumentan los resultados académicos de estudiantes.

Para mejorar los resultados académicos de estudiantes, debemos dedicar una mayor parte de los fondos a las aulas, pero exigiendo responsabilidad. La Enmienda 45 requeriría a distritos escolares informar sobre los gastos conectados directamente con actividades de instrucción en cursos académicos fundamentales. Las áreas que el estado designa como esenciales para evaluar son Matemáticas, Inglés, y Ciencias y Estudios Sociales.

Aunque los distritos escolares reportan actualmente los gastos de instrucción, el sistema de reportes de la Agencia de Educación de Texas permite a las escuelas incluir como gastos de instrucción cosas como instrumentos para bandas de música, exámenes físicos para nuevo personal, exámenes de droga y compra de vehículos para enseñar a conducir. Mi enmienda requeriría a escuelas destinar los dólares a funciones académicas fundamentales, identificándolas, dándoles seguimiento y priorizando la asignación de recursos.

Creo que mi enmienda es una solución efectiva y responsable al viejo problema de la necesidad de más fondos para instrucción en las aulas. Esta enmienda ayudaría a los legisladores al darnos una información más detallada sobre los gastos de la educación, lo que nos permitirá determinar mejor las necesidades de financiamiento educativo.

Asignando el 65% del ingreso total a la instrucción en aulas también ayudaría a los contribuyentes, que podrán hacer más responsables a las escuelas si usan el mayor porcentaje de los fondos en lo más importante: la educación de nuestros niños.

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