COLUMNA DE OPINION
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
6 de mayo, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Los automóviles tienen ahora “cajas negras” como los aviones

La gente generalmente asocia “cajas negras” con aviones, no con vehículos, así que a muchos tejanos les sorprenderá saber que sus carros están equipados con Grabadoras de Información de Sucesos o EDR (Event Data Recorders).

La Administración Nacional de Seguridad Vial en Carreteras estima que entre 65% y 90% de los automóviles de pasajeros y otros vehículos livianos del año 2004 están equipados con instrumentos de grabación. Algunos automóviles tienen cajas negras desde 1996, instaladas para grabar el uso de air bags, los almohadones de protección que se inflan por impacto.

Ahora, las EDR pueden grabar la velocidad del vehículo, el uso del cinturón de seguridad, hábitos de freno, posición del pedal acelerador, uso de luces y fuerza de la colisión.

La información de cajas negras ha sido usada para mejor identificar y tratar problemas de seguridad, y está siendo usada por policías y agentes de seguros para determinar culpabilidad en un accidente.

Al hacerse la tecnología EDR más sofisticada, el uso de la información de la caja negra produce preocupación por su invasión de la privacidad, ya que la mayoría de los conductores no saben que sus vehículos tienen estos instrumentos. La información de las cajas está siendo usada para procesar a conductores tanto civil como criminalmente.

Como creo que los 15.500.000 conductores en Texas tienen derecho a saber si el vehículo que compraron o alquilaron está equipado con una caja negra, estoy promoviendo la propuesta HB 160 en el Senado, la que requeriría a agentes de venta o alquiler de vehículos comunicar la presencia de EDR a las personas que los compran o alquilan.

La medida también requeriría que si una persona que no es el propietario desea obtener la información contenida en la EDR debe obtener el consentimiento del dueño o una orden judicial.

La Cámara de Representantes aprobó la medida HB 160 y la envió al Comité de Transportación y Seguridad Patria.

Como miembro de este comité, propuse cambios a la HB 160 para permitir que la información grabada en EDR pueda ser obtenida por seguridad vehicular, siempre que no se revele la identidad del dueño del vehículo o conductor. No quiero negar el uso de la información si es por seguridad vehicular, pero quiero asegurar que no se revele la identidad del propietario.

Además, creo que la medida debería incluir una provisión que indique que cualquier persona que obtenga la “información de ubicación del vehículo” debe tener el consentimiento del propietario, o una orden judicial que establezca que la información es necesaria para proteger la seguridad pública o es evidencia que una persona cometió un crimen. Este alto requisito para la ubicación del vehículo resolvería la preocupación de que la información pueda ser usada para dar seguimiento a cualquier propietario o conductor de vehículo.

Si la HB 160 es aprobada por el Senado y promulgada en ley para el 1º de septiembre del 2006 –la fecha de entrada en vigor de la medida—los tejanos sabrán si el vehículo que manejan está equipado con un instrumento que graba todos sus movimientos.

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