COLUMNA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

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8 de abril, 2005
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Medida senatorial daría a propietarios orden de prioridades en el pago de la deuda a asociaciones comunales

Desde el orden en que aplican los pagos a la deuda de cuotas de asociaciones de propietarios, a la restricción --y aún prohibición--de la exposición de la bandera de EE.UU. o carteles políticos, muchas asociaciones comunales están ejerciendo su poder con mano demasiado firme.

Los tejanos preocupados por el poder de estas asociaciones se comunicaron con sus legisladores, resultando en más de una docena de propuestas de ley presentadas en la Legislatura de Texas este año, que limitarían la autoridad de estas asociaciones de propietarios.

El proyecto de ley SB 244, que yo introduje, se refiere a las cuotas de asociaciones de propietarios. Actualmente, la ley en Texas dispone que las asociaciones de propietarios no pueden ejecutar la hipoteca de una vivienda por el embargo de la asociación, si la deuda que causa el embargo consiste únicamente de multas o gastos de abogados incurridos por una asociación al tratar de cobrar las multas.

El Código de Propiedad de Texas no especifica el orden de aplicación de pagos del propietario a la asociación, permitiendo a asociaciones aplicar el pago del propietario primero a las multas pendientes del propietario, dejando la cuota sin pagar. La asociación puede entonces ejecutar el embargo porque la deuda que lo asegura consiste de mensualidades impagas.

La medida SB 244 requeriría que, a menos que el propietario ordene lo contrario, el pago de un propietario a la asociación se debe aplicar a la deuda del propietario en el orden específico de prioridad: cuotas impagas, cuota actual, multas dispuestas por la asociación, y, finalmente, los gastos de abogados. La medida fue aprobada por el Comité de Relaciones Intergubernamentales y será a continuación debatida en el Senado.

Una medida en el Senado y otra introducida en la Cámara de Representantes podrían ser de gran interés para los propietarios que desean plantar una bandera o cartel político en su propiedad.

La SB 54 prohibiría a asociaciones de propietarios prohibir o limitar la exposición de la bandera de Estados Unidos en una propiedad, a menos que tal restricción esté clara y específicamente escrita en el contrato actual de la asociación. También se prohibiría a asociaciones de propietarios adoptar una restricción prohibiendo a propietarios exponer la bandera de Estados Unidos, siempre que la bandera no sea más grande de tres por cinco pies, y se exponga de manera respetuosa.

La medida HB 1344 de la cámara baja permitiría a propietarios exponer carteles de partidos políticos o candidatos en sus viviendas, 90 días antes y 30 días después de una elección. Bajo las provisiones de la medida, las asociaciones no pueden obligar o adoptar un contrato o regla restrictiva que limite el derecho de propietarios a exponer un cartel que no sea más grande de dos por tres pies.

Conservar el agua es importante para el futuro de Texas; sin embargo, los contratos de algunas asociaciones de propietarios podrían ir en contra de este ahorro de agua. La medida HB 2426 prohibiría a asociaciones limitar el uso de plantas nativas o tolerantes a sequías en los jardines de propietarios.

Puede dar seguimiento al progreso de éstas u otras medidas relativas a asociaciones de propietarios en la página Internet Texas Legislature Online (en inglés): www.capitol.state.tx.us, escribiendo el número de la medida, o llamando al número gratuito de la Legislatura: (877) 824-7038.

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