COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
7 de enero, 2005
Contacto: Margaret Patterson
(210) 826-7800

Comité de Jurisprudencia examina leyes de arbitraje en Texas

En ciertas áreas legales, el arbitraje es el método preferido para resolver disputas. El procedimiento de arbitraje es suministrado por un tercer partido neutral que escucha los argumentos y evidencias, y llega a una decisión que es vinculante y obligatoria.

La mayor parte de los casos de arbitraje son manejados por asociaciones de arbitraje, tal como la Asociación Americana de Arbitrajes. Esta asociación y otras establecen normas de arbitraje que regulan el proceso, así como un código ético que regla las acciones de los árbitros. Texas no requiere entrenamiento ni certificación para los árbitros.

Aunque útiles y efectivas en la resolución de disputas de manera efectiva con respecto al costo, las cláusulas de arbitraje obligatorio de pre-disputas pueden presentar serios problemas para los consumidores, quienes muchas veces se encuentran en una posición débil para pactar y pueden, sin saberlo, ser forzados al arbitraje. Además, las apelaciones a indemnizaciones en arbitrajes son reguladas por estándares de alto nivel legal que hacen difícil revertirlas.

Tratando de mejorar el proceso de arbitrajes en Texas, el Vicegobernador Dewhurst ordenó al Comité Senatorial de Jurisprudencia que presido estudiar los estatutos estatales de arbitraje y el papel que cumple la Asociación Americana de Arbitrajes. El Vicegobernador Dewhurst pidió específicamente al comité hacer recomendaciones para mejorar y asegurar la eficiencia, efectividad y justicia de árbitros y arbitrajes.

En el período entre sesiones regulares, el comité estudió el proceso de arbitrajes y sometió sus recomendaciones a la Legislatura 79º, la que se reúne a partir del 11 de enero.

El comité recomendó a la Legislatura promulgar legislación requiriendo que toda empresa o negocio que incluya en sus contratos la cláusula de arbitraje obligatorio de pre-disputas proporcione a sus clientes cierta información desde el principio, como por ejemplo qué derechos se rescinden, quién arbitrará una disputa, quién pagará los costos de arbitraje, qué información se hará pública y a qué se puede recurrir después que se fija una indemnización.

Otra recomendación es requerir a la Barra Estatal de Texas que provea un folleto informativo para ser distribuido a empresas y negocios que requieren a consumidores firmar acuerdos de arbitraje, por ejemplo los constructores de viviendas.

Además, el comité recomienda a la Legislatura promulgar legislación para fijar requisitos de información sobre los árbitros que participan en arbitrajes entre empresas y consumidores. El incluir las decisiones de arbitraje como información pública ayudaría a proteger a los consumidores de árbitros potencialmente parciales.

Por último, si se adoptan requisitos para información de los árbitros, la Legislatura debería promulgar legislación que requiera a las empresas con cláusulas de arbitraje obligatorio de pre-disputas en sus contratos informar a sus consumidores sobre la existencia y localización de esta información.

Las recomendaciones del comité pueden hallarse (en inglés) en la página electrónica del Senado: www.senate.state.tx.us, pulsando en “Committees”, luego en “Jurisprudence y yendo luego abajo de la página hasta hallar el enlace al “report” del comité.

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