COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
21 de diciembre, 2004
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Texas experimenta el mayor crecimiento económico desde el auge de 1998

El gobierno estatal terminó el año fiscal 2004 el 31 de agosto con un aumento del 6.4% en los ingresos generales, ó $1.8 billones más que el año anterior.

Los ingresos por impuestos de ventas fueron de un 7.9% más que en el 2003 –el mayor índice de crecimiento en el estado desde el auge económico de 1998. Si las buenas noticias sobre la economía de Texas continúan, la sesión legislativa del 2005 –que comienza el 11 de enero—podría no ser tan sufrida como la sesión del 2003.

Antes de comenzar esa sesión, predije que el déficit presupuestario de $12 billones de dólares convertiría a la sesión en una de las más difíciles desde el fin de la II Guerra Mundial. Desafortunadamente, mi sombría predicción fue correcta.

Tejanos de todo el estado continúan siendo afectados por los recortes presupuestarios que hicimos, los que redujeron los servicios médicos infantiles, eliminaron 10,000 empleos estatales, cortaron por la mitad el suplemento del seguro médico a maestros, disminuyeron las becas para matrículas universitarias, demoraron la compra de algunos libros de texto escolares y elevaron por las nubes el precio de matrículas universitarias.

Aunque estos recortes nos permitieron balancear el presupuesto sin aumentar los impuestos estatales, no fueron suficientes como para disminuir los altos impuestos de propiedad como desea la mayoría de los tejanos. Creo que la asistencia en los impuestos de propiedad y la reforma al financiamiento de escuelas públicas serán los temas más importantes de la sesión del 2005.

La asistencia en los impuestos de propiedad y la reforma del financiamiento a la educación son temas estrechamente conectados; no se puede tener uno sin el otro. Durante el período entre sesiones, el Comité Senatorial de Educación y el Comité Senatorial de Finanzas trabajaron para hallar un plan de financiamiento a escuelas que reemplace al actual sistema de distribución de la riqueza.

El trabajo de estos dos comités se hizo aún más urgente por el fallo del Juez Estatal de Distrito John Dietz, quien consideró el actual sistema de financiamiento a escuelas públicas inadecuado. El Juez Dietz nos dio hasta octubre del 2005 para crear un nuevo sistema.

Aunque los legisladores acordamos que el sistema necesita reformas, no coincidimos en cómo reemplazar los fondos que se perderán si reducimos los impuestos de propiedad.

Algunas opciones son: aumentar el impuesto de ventas, expandir la base de impuestos de venta para incluir servicios, crear un impuesto estatal a la propiedad, dividir la nómina de impuestos entre negocios y viviendas, reformar el impuesto de licencia para incluir sociedades de responsabilidad limitada así como las corporaciones que ya están cubiertas, introducir terminales de video-lotería en pistas de carreras, y aumentar el impuesto a cigarrillos en $1 por paquete.

Ninguno de éstos por sí solo cubrirá la disminución en ingresos si los impuestos de propiedad son reducidos significativamente. Se necesitará una combinación de dos o más de ellos para financiar adecuada y equitativamente nuestras escuelas públicas.

Entre hoy y el 11 de enero, espero escuchar su opinión sobre éste y otros temas que serán considerados en la Legislatura 79°. Por favor dirija su correspondencia a: State Capitol, P.O. Box 12068, Austin, Tx 78711, expresando su opinión.

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