COMUNICADO DE PRENSA
de la oficina de Jeff Wentworth
Senador Estatal, Distrito 25

De difusión inmediata
13 de agosto, 2004
Contacto: Margaret Rambie
(210) 826-7800

Habrá alimentos sanos en la mesa cuando los estudiantes retornen a la escuela

Los estudiantes que retornan este mes a las escuelas públicas hallarán algunos cambios con respecto al comedor escolar y las máquinas de venta.

En un esfuerzo por combatir la obesidad infantil y promover hábitos sanos en la alimentación de todos los estudiantes, Texas ha implementado a nivel estatal una política de alimentación escolar para escuelas que participan en programas de nutrición infantil financiados a nivel federal.

La Política de Nutrición Infantil de Escuelas Públicas del Departamento de Agricultura de Texas afecta desde las máquinas de venta de gaseosas y golosinas hasta la comida habitual de comedores o cafeterías escolares.

No se permitirá vender u ofrecer comidas ni bebidas que no sean las regulares de los comedores a ninguna hora del día escolar en las escuelas primarias, exceptuando meriendas sanas en la mañana o tarde.

Los estudiantes de escuelas medias y secundarias no podrán comprar bebidas ni meriendas de máquinas de venta hasta después del almuerzo. Las máquinas de venta en escuelas secundarias se cerrarán solamente durante las horas de comidas.

Las nuevas normas no limitan el tipo de alimentos que los padres proveen a sus hijos para llevar a la escuela. Las normas también hacen excepciones para aquellos con necesidad de dietas especiales.

Texas es el primer estado en el país en implementar una política nutricional que los educadores, legisladores, médicos y padres esperan sea un instrumento efectivo en la lucha contra la obesidad infantil –una batalla que prueba ser difícil de ganar. Un nuevo estudio de estudiantes de cuarto grado muestra que los niños de Texas pesan más que los de otras partes del país, y que los niños en la zona fronteriza con Méjico pesan más que los que viven en otros puntos del estado.

Además de exponer los niños a la diabetes, la obesidad también conduce a una baja autoestima y otros problemas sicológicos, según profesionales de la salud que hablaron recientemente ante el Comité Interino Conjunto de Nutrición en la Legislatura de Texas.

Existe información sobre las nuevas normas alimenticias pulsando en “Square Meal” en la página internet del Departamento de Agricultura de Texas: www.agr.state.tx.us, o yendo directamente a: www.squaremeals.org. El sitio también ofrece recetas para los padres que desean preparar almuerzos escolares nutritivos para sus hijos, y contiene algunos consejos de salud infantil.

El programa de nutrición que prohíbe vender y servir comidas que no son ofrecidas por los comedores escolares --como ciertas golosinas, gaseosas y chicles--tiene sus detractores.

Los operadores de máquinas de venta se oponen por sus anticipadas pérdidas en ingresos. Las organizaciones que recaudan fondos para proyectos y equipos escolares a través de la venta de comida en las escuelas también están preocupados por su pérdida económica.

Los miembros de organizaciones escolares y operadores de máquinas de venta pueden visitar varias páginas internet o llamar al (888) 839-5437 para mayor información sobre el programa, e ideas sobre cómo incorporar al plan la recaudación de fondos e ingresos de máquinas de venta.

Aunque los cambios son siempre es difíciles y muchas veces controversiales, la salud de los niños de Texas debe ser nuestra prioridad.

arriba